Preparando el viaje.

Ohlavan

[English below]

Todo viaje, grande o pequeño, requiere de una preparación. Normalmente, cuanto más largo sea el viaje, mayor será la cantidad de horas dedicadas a estudiar acerca del destino.

En nuestro caso el viaje tendrá una duración aproximada de 5 meses. ¿Por qué cinco? Porque es el tiempo que pensamos que necesitaríamos, Ekain para tomar un break de su carrera y Melissa para decidir qué tipo de carrera quiere. No fue sencillo tomar la decisión de hacer un viaje tan largo. Ekain tuvo que dar el paso y dejar el trabajo en el que había estado durante los tres últimos años, mientras que para Melissa el reto fue liberarse de la presión de sus compañeros y profesores de Máster que al empezar cualquier conversación preguntaban por sus planes profesionales a corto plazo. Además la idea es mudarse a un nuevo país a principios de 2018 (destino aún por decidir), por tanto 5 era el número.

El punto de salida es Panamá, donde nos conocimos, y la meta algún lugar de Estados Unidos aún por definir (California probablemente). Por tanto pasaremos por Panamá, Costa Rica, Nicaragua, El Salvador, Honduras, Belice, Guatemala, México y Estados Unidos.

Desde el principio tuvimos claro que nuestro medio de transporte para este periplo sería el carro. Estudiamos diferentes posibilidades pero la que más nos convenció fue la de manejar nuestras propias cuatro ruedas.

No fue fácil encontrar el vehículo ideal. Especialmente en Panamá, donde los locales no acostumbran a hacer grandes viajes en carro, el mercado para una van/camper era algo limitado. Lo ideal era encontrar algún aventurero que estuviese bajando desde Estados Unidos hasta Panamá. Es habitual encontrar furgos realizando este viaje y a menudo se encuentran con que no pueden cruzar a Colombia por carretera (¿Os suena el Tapón del Darién?) y si quieren seguir su aventura deben embarcar su carro en un buque de carga.

Por tanto la búsqueda fue complicada.

Aparecieron varias opciones sobre la mesa. Visitamos unas cuantas furgos y cuando ya estábamos casi decididos por una vieja Ford (preciosa, pero mayor que nosotros, necesitaba mucho cariño…), una pareja de jubilados americanos nos contactó vía email ofreciéndonos su camper. Y ahí nos enamoramos.

El precio que pedían estaba fuera de nuestro presupuesto. Sin embargo nos entusiasmó tanto la idea, que pensamos podríamos enviarles un correo tratando de hacerles ver que éramos la mejor opción para seguir mimando su camper. Éste seguiría viajando y haciendo felices a sus ocupantes, pero a un precio más accesible. Y funcionó.

Tan pronto Melissa regresó de su graduación en Sciences Po París, tomamos un autobús hasta la región de Chiriquí, al oeste del Istmo panameño. Allí nos esperaban Bond y Luana, una muy amable pareja de Carolina del Norte y su espectacular camper. El resto ya es historia. Un par de días de trámites y ya manejábamos rumbo a la Ciudad de Panamá para finalizar los preparativos de nuestra futura casa rodante y poder así comenzar nuestra aventura centroamericana.


Every trip, big or small, requires preparation. Usually, the longer the trip, the more time will be dedicated to studying the destination.

Our trip will last approximately 5 months. Why five? Because it is the time we thought we would need, Ekain to take a break from his career and Melissa to decide which kind of activity she wants to start her professional life with.  It was not easy to decide to travel for such a long period. On one hand, Ekain had to quit the job he had been working at during the three previous years, while on the other hand, Melissa had to free herself from the pressure of her peers and teachers who, at the start of any conversation would ask about her professional plans in the near future. Furthermore, the idea is to move to a new country at the beginning of 2018 (the destination has yet to be decided upon), therefore 5 is our number.

Our point of departure is Panama, where we met, and our goal is a city in the United States that has yet to be defined (probably California). Therefore, we will go through Panama, Costa Rica, Nicaragua, El Salvador, Honduras, Belize, Guatemala, Mexico and the United States.

Ever since the beginning, we knew that our means of transportation for this journey would be the car. We studied different possibilities but the one that convinced us most was to drive our own four wheels.

It was not easy to find the perfect vehicle. Especially in Panama, where the locals are not used to long trips by car, the market for vans and campers is somewhat limited. Ideally, we would find an adventurer who would be arriving to Panama from the United States. It is not unusual to meet people doing this trip and often, they realize that they cannot cross over to Colombia by road (Does the Darien Gap sound familiar?) and that if they want to continue their adventure, they must embark their car in a cargo ship.

Therefore, the search was complicated.

Several options appeared on the table. We saw a few vans and when we had almost decided on an old Ford (precious, but older than us, it needed a lot of affection…), a couple of American retirees contacted us via email offering us their camper. And then we fell in love.

The price they asked for was over our budget. However, we were so enthusiastic about the idea that we decided to send them an email with the purpose of making them see that we were the best option to keep on pampering their camper. She would continue traveling and making her occupants (us) very happy. But at a more affordable price. And it worked.

As soon as Melissa returned from her graduation ceremony from Sciences Po Paris, we took a bus to the Chiriquí region, west of the Panamanian Isthmus. There, we were expected by Bond and Luana, a very kind couple from North Carolina and their amazing camper. The rest is history. A couple of days of paperwork and we were already driving towards Panama City to finalize the preparations of our future motor home and to begin our Central American adventure.


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