Nicaragua, maje.

[English below]

Entramos en territorio nica el pasado domingo 17 de septiembre después de casi un mes en Costa Rica. Sentíamos que ya era hora de cruzar, pues a pesar de que disfrutamos del país, los precios de prácticamente todo eran altos y los días iban pasando poco a poco, así que teníamos ganas de entrar a Nicaragua y seguir avanzando en la aventura.

Cruzamos una nueva frontera, la segunda del viaje y hasta ahora en la que más hemos tardado, y es que es todo un trámite entrar a un país centroamericano en carro.

A pesar de haber estado juntos en unos cuantos paises ya (Panamá, República Dominicana, Francia, País Vasco, Costa Rica), Nicaragua fue el primer país al que íbamos juntos y ninguno de los dos lo conocía, con lo que ¡empezamos a tachar paises juntos!

Únicamente nos dieron 30 días para manejar nuestra casita por el país nica, así que por primera vez comenzamos a sentir cierta presión con el tema de las fechas. Tenemos permitido estar 3 meses entre Nicaragua, Honduras, El Salvador y Guatemala, aunque es posible extenderlo haciendo unos trámites.

Entramos por el lado del Pacífico y pusimos rumbo directamente a San Juan del Sur, uno de los destinos archiconocidos y por tanto lleno de backpackers de Nicaragua.

Nos encontramos con una pequeña ciudad pegada al mar, con una bonita bahía llena de botes. Era domingo así que la playa y las zonas aledañas estaban repletas de locales pasando el día. No nos convenció mucho el lugar, no vimos dónde podríamos aparcar y estar cómodos, así que tras tomar un par de jugos nos dirigimos un poco más al norte, a Playa Maderas.

San Juan del Sur suele servir como base de operaciones para multitud de turistas que buscan surfear las olas del eterno offshore nicaragüense, y es que tanto al norte como al sur de donde se encuentra, hay multitud de picos donde surfear hasta la saciedad.

Al igual que SJdS, Maderas estaba hasta arriba de gente, pero decidimos darle una oportunidad y pasar al menos una noche. Encontramos dónde dormir en el terreno trasero de un café de la playa, por 10$ la noche, podríamos conectarnos a la luz y usar baños, ducha y wifi.

Pasamos cuatro días la mar de tranquilos, rodeados -cómo no- de monos aulladores, surfeando (¡¡al fin Meli se recuperó de su infección de oído!!) y conociendo gente. El segundo día conocimos a cuatro americanos que viajaban hacia el sur en dos furgos, una Volkswagen T3 Syncro preciosa y una ambulancia Ford reconvertida espectacular.

Con ellos compartimos multitud de historias, consejos, risas y olitas. Por primera vez en el viaje, tuvimos esa sensación de montar un campamento para pasar la noche entre amigos, un gustazo.

Nos despedimos de nuestros amigos y nos dirigmos a Ometepe, una isla con dos volcanes en medio del lago más grande de Nicaragua, el Cocibolca, y que varios amigos nos habían recomendado.

Para llegar tuvimos que cruzar nuestro querido cámper en un ferry que tomaba como una hora en llegar al otro lado. En plena operación de meter el carro, y a pesar de que cuatro personas indicaban hacia donde maniobrar, le dimos un pequeño toque a la escalera trasera del cámper. Otro recuerdo más de la isla.

Durante el recorrido el ferry se movía tanto que el carro bailaba con él, así que ingenuamente agarrábamos el cámper desde nuestro asiento para que no se cayese al mar 😀

Encontramos un alojamiento con mucha historia, la Hacienda Mérida, una finca enorme que en su día perteneció al dictador Somoza y que hoy en día sirve de hostal para los viajeros que visitan Ometepe. Allí hicimos uno de los descubrimientos de este viaje: helado de coco con batido de plátano/guineo/banano, ESPECTACULAR.

Pasamos tres días en la isla, disfrutando de las hermosas vistas, bañándonos en aguas de origen volcánico y explorando un río repleto de caimanes en kayak.

Los dos volcanes, uno en cada extremo de la isla, hacen de esta pequeña isla un lugar mágico que sin duda merece la pena visitar.


We entered the Nicaraguan territory last Sunday, on September 17th, after spending almost a month in Costa Rica. We felt that it was already time to cross, even if we enjoyed the country, the prices of almost anything were high and the days went by, so we felt the desire to get to Nicaragua and continue going forward in our adventure.

We crossed a new border, the second of the trip and until now, the one where the paperwork lasted the longest, it’s such a fuss to enter a Central American country by car.

Even if we have been together in various countries already (Panama, Dominican Republic, France, Basque Country, Costa Rica), Nicaragua was the first country that we visited and that none of us knew before, and so, we’ve started to scratch out countries together!

They only gave us 30 days to drive our little house through the Nica country, and so for the first time, we’ve started to feel some pressure about the dates. We are allowed three months between Nicaragua, Honduras, El Salvador and Guatemala, but it is possible to extend our stay by doing some paperwork.

We entered on the Pacific side and we headed to San Juan del Sur, one of the super famous destinations and therefore filled with backpackers visiting Nicaragua.

We found a small town right next to the beach, with a nice bay filled with small boats. It was a Sunday and so the beach and the close by areas were full of locals spending the day. We weren’t convinced by the place, we didn’t see where we could park and be comfortable, so after drinking a couple of juices we headed further North, to Playa Maderas.

San Juan del Sur usually serves as a base of operations for a multitude of tourists who seek to surf the waves of the eternal Nicaraguan offshore, and the thing is, both north and south of where the town is located, there are many peaks where surf until you’ve had enough.

Like San Juan del Sur, Maderas was full of people, but we decided to give it a shot and spend at least one night there. We found a place to sleep in the back of a beach restaurant, for $10 a night, we could connect to electricity and use the bathrooms, the shower and the wifi connection.

We spent four relaxed days, surrounded by howler monkeys, surfing (finally Meli recovered from her ear infection!!) and meeting new people. The second day we met four Americans traveling south in two vans, a precious Volkswagen T3 Syncro and a spectacular Ford ambulance that had been converted into a home.

We shared a lot of stories, tips, laughs and waves. For the first time during the trip, we experienced the feeling of setting up a camp to spend the night among friends, a treat.

We said goodbye to our friends and headed to Ometepe, an island with two volcanoes in the middle of Nicaragua’s largest lake, the Cocibolca, which several friends had recommended.

To get there we had to cross our beloved camper on a ferry boat that took about an hour to reach the other side. In the midst of driving the car on the boat, and although four people indicated how to maneuver, we hit slightly the stairs on the back of the camper. Another souvenir of the island.

During the ride the ferry moved so much that the car was dancing with it, so naively, we grabbed the camper from our seats so it wouldn’t fall to the sea 😀

We found a hotel with a lot of history, the Hacienda Mérida, a huge estate that once belonged to the dictator Somoza and which today serves as a hotel for travelers visiting Ometepe. There we made one of the discoveries of this trip: coconut ice cream with banana smoothie, AMAZING.

We spent three days on the island, enjoying the beautiful views, swimming in waters of volcanic origin and exploring a river full of alligators in kayak.

The two volcanoes, one at each end of the island, made this small island a magical place that is definitely worth visiting.


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