Nica roadtrip.

[English below]

Para cuando salimos de Popoyo únicamente nos quedaban 10 días para visitar el resto de Nicaragua (en la frontera nos dieron permiso para manejar por 30 días), así que nos tocó escoger qué visitar y qué dejar para la próxima vez.

Normalmente no tenemos un plan muy definido, averiguamos qué hay para visitar en cada lugar, pero sobre todo nos guiamos por lo que otros viajeros o los propios locales nos cuentan. En este caso, por tener el tiempo más apretado, tocó hacer un pequeño plan.

Decidimos que la ruta a seguir sería la siguiente: Granada, Laguna de Apoyo, Masaya, León y Somoto.

Llegamos a Granada la mañana del 7 de octubre. Una mañana soleada que agradecimos mucho después de lo vivido en Popoyo.

El plan era pasar un par de días conociendo esta bonita ciudad colonial y sus alrededores. Nos buscamos un hostal barato (decidimos no dormir en el cámper por tratarse de una ciudad) y comenzamos a disfrutar de su historia.

Se trata de una de las principales ciudades del país, también conocida como la París de Centroamérica o la Gran Sultana. Fundada en 1524 por Francisco Hernández de Córdoba, es la ciudad más antigua de Nicaragua y el primer asentamiento de los españoles en territorio continental americano.

Muy recomendable por otra parte subir a lo alto de la Iglesia de La Merced, en pleno centro, desde donde se tiene una vista muy bonita de Granada.

Una preciosidad de ciudad con un casco antiguo restaurado espectacular. Se desviaba uno de las principales calles y se notaba una diferencia, aunque los edificios conservasen el mismo estilo arquitectónico colonial que tanto nos gusta.

Estando allí recibimos la llamada de James, un amigo que conocimos en Popoyo y creador del Melloship, una hamaca flotante con motor. Quería que nos viésemos en el Lago de Nicaragua, para surcar sus aguas con su invento y ayudarle con algunas fotos y vídeos, nosotros encantados por supuesto.

Pasamos un día de lo más diferente y divertido. Los allí presentes (locales y turistas) no daban crédito a lo que veían… ¿Una hamaca con motor? ¿What?

Dejamos atrás la bonita villa y pusimos rumbo a la Laguna de Apoyo, famosa reserva natural nicaragüense y parada obligatoria de backpackers después de Granada.

Se trata de una laguna en pleno cráter de un volcán extinto en la que los locales viven de la pesca y el turismo. Allí encontramos un hostal en el que nos permitieron estacionarnos en su párking para pasar la noche.

Llevaban varios días sin luz debido a la tormenta Nate que contamos en el post de Popoyo, y a eso de las 10 de la noche del primer día algunos transformadores explotaron, con tan mala suerte que uno de los cables cayó encima del cámper después de un bonito juego de chispas nocturnas (llevamos una racha cojonuda). Nos tocó esperar hasta que desconectaron la luz en la zona para poder salir del cámper y poder moverlo.

Pasamos un par de días en Apoyo, disfrutando de la laguna y su tranquilidad.

Seguimos en ruta hacia Masaya para visitar el volcán activo del mismo nombre. Íbamos muy ilusionados, especialmente Ekain, que nunca había visto lava antes. Meli también estaba ilusionada, pero más por el gran mercado de artesanías de la ciudad que por el volcán.

Paseamos por el mercado donde vendían todo tipo de souvenirs, la mano de obra es bien barata en Nicaragua, así que a menudo exportan estos productos a países de la región.

El plan era pasear durante el día y subir al volcán al anochecer, pasando la noche a los pies de éste. En algún momento de la tarde los planes se torcieron un poco: a Ekain le dio fiebre de repente, por lo que decidimos buscar un hostal y postponer la visita hasta estar al 100%.

Al día siguiente la fiebre había desaparecido así que tras pasear nuevamente por el mercado de artesanías (haciendo aún más feliz a Meli), llegada la noche subimos al Volcán Masaya.

Un lugar impresionante como pocos. Difícil explicar lo que sentimos allí arriba.

Primero nos tocó hacer una fila de unos 30 minutos con el carro. Abren el parque en horario de tarde a las seis, y sólo permiten que haya unas 60 personas a la vez, con un máximo de 15 minutos debido a los gases que expulsa el volcán (y yo me pregunto: ¿qué pasa con los guardas que están arriba mientras el parque está abierto? ¿Rotarán de turnos?).

En cuestión de media hora ya habíamos pagado nuestro ticket y estábamos llegando a lo alto del volcán con el carro. Una vez estacionamos, se sentía una vibra especial en el ambiente. El sonido de la lava es curiosamente parecido al sonido del mar, si uno cerraba los ojos e ignoraba el olor a azufre, podría pensar que se encontraba en la costa.

Los turistas y locales allí congregados hablaban bajito, como si temiesen despertar al volcán. Aunque algún que otro iluminado se subía al muro para hacerse una foto.

El agujero del cráter se encuentra a unos 30m desde el mirador y por si no se notaba hasta ahora, lo recomendamos mucho. Una muy bonita experiencia.

Dejamos atrás Masaya y seguimos subiendo poco a poco en dirección noroeste, en dirección a la frontera con Honduras. Los días seguían corriendo así que teníamos el tiempo muy limitado.

Decidimos pasar del famoso sandboarding (tirarse con una plancha tipo tabla de snowboard por un volcán) y buscar más aventura en los Cañones de Somoto.

De camino paramos en León, segunda ciudad de Nicaragua, cuna de la revolución, centro cultural e intelectual (un tal Rubén Darío nació aquí) y ciudad rival por antonomasia de Granada, con la que compitió por muchos años por obtener el título de capital que finalmente consiguió Managua.

Paseamos por su centro colonial, muy bonito pero tal vez no tan cuidado como el de Granada. León nos dio la sensación de una ciudad más grande, algo más insegura, pero con encanto también.

Después de visitar el Museo de la Revolución y almorzar algo en un restaurante local llamado McDonalds, regresamos al cámper para seguir la ruta. Sin embargo al llegar nos llevamos una pequeña sorpresa.

Sabiendo que en ciudades más grandes puede ser algo peligroso dejar el carro aparcado en cualquier lugar, habíamos escogido una calle céntrica pero tranquila y aparcamos delante de un museo transitado, con cámaras y guardas de seguridad. Por si acaso, le comentamos a uno de ellos que si le echaba un ojo, le daríamos alguito al regresar.

Sin embargo al llegar nos encontramos con tres policías alrededor de nuestra casa rodante, al parecer alguien había llamado porque habían visto algo sospechoso. Nos pidieron todos nuestros papeles y pasaportes, además de hacer un pequeño registro visual dentro del cámper. Cuando vieron que todo estaba en orden, nos contaron por qué los habían llamado: había un olor raro que salía del carro.

Ya lo creo que había un olor raro. Olía a mierda y mucho. Al pasar Managua, en el medio de la carretera pisamos un plastón de caca/mierda/abono muy fresco, con un olor muy fuerte. Por alguna razón el olor se quedó impregnado alrededor del carro y cámper a otro nivel. Probablemente pensaron que llevábamos un muerto dentro del cámper o algo así.

Después del susto, y entre risas, proseguimos nuestro largo camino hasta Somoto, nuestra última para en tierras nicas.

Llegamos en la noche. Meli había buscado un alojamiento regentado por el Señor Henry, un agricultor local que se había metido en el mundo del turismo desde hacía unos diez años. Junto a su hermano, organizan tours por los Cañones de Somoto, una maravilla de la naturaleza.

Pasamos dos noches allí. Como hicimos el tour con ellos, nos dejaron quedarnos gratis en su terreno, conectados a la luz y pudiendo usar sus instalaciones.

El tour fue maravilloso. Nos dieron zapatillas de correr y chalecos y tomamos un bus local que nos llevó unos 3km al norte. Después de caminar unos veinte minutos, llegamos al río y comenzamos poco a poco con la excursión.

Durante unas 5 horas, caminamos, nadamos, saltamos desde rocas de hasta 12m y nos divertimos descendiendo los cañones. Una excursión muy recomendable antes de cruzar la frontera.

Y así pasamos nuestros últimos días en Nicaragua, un país que nos gustó y al que nos quedamos con ganas de regresar y explorar más a fondo.


By the time we left Popoyo, we only had 10 days left to visit the rest of Nicaragua (at the border they only gave us 30 days to drive our car around the country), so we had to choose what to visit and what to leave for our next trip here.

We usually don’t have a well-defined plan, we find out what there is to visit in each place but we especially use other travelers or locals as guides. In this case, due to our tight schedule, we had to come up with a small plan.

We decided that the path to follow would be the following: Granada, Laguna de Apoyo, Masaya, León and Somoto.

We made it to Granada on the morning of the 7th of October, a sunny morning that we were thankful for after what we went through in Popoyo.

The plan was to spend a couple of days getting to know this beautiful city and its surroundings. We booked a cheap hostel (we decided not to sleep in the camper because we were in a city) and we started to enjoy its history.

Granada is one of the main cities of Nicaragua, also known as the Paris of Central America or La Gran Sultana. Founded in 1524 by Francisco Hernández de Córdoba, it’s Nicaragua’s oldest city and the first Spanish settlement in continental America.

It is highly recommended to go up to the bells of the Iglesia de la Merced, in the center, from where there is a very nice view of the city.

A precious city with a spectacular restored old town. We would wander off the main roads and we would already note a difference, even though the buildings still held the same colonial architectural style that we like so much.

During our stay there, we received a call from James, a friend that we met in Popoyo and the creator of the MelloShip, a floating hammock with a motor. He wanted us to meet by the lake of Nicaragua (or Cocibolca lake) to sail its waters with his invention and help him with a few pictures and videos.

We spent a fun and different day! The ones who were present (locals and tourists) couldn’t believe what they saw…A hammock with a motor? What?

The day after, we left behind the beautiful town and we headed towards the Laguna de Apoyo, a famous Nicaraguan natural reserve and mandatory stop for all backpackers after Granada.

It’s a lagoon in the middle of the crater of an extinct volcano in which locals live of fishing and tourism. There we found a hostel in which they allowed us to park on their property to spend the night.

It had been a few days since they experienced a power cut due to tropical storm Nate (see our previous post on Popoyo and Nate) and around 10 o’clock at night on the first day, a transformer exploded, and we were so lucky that one of the cables fell right on top of the camper after a nice show of sparks (we’ve been having a nice streak of events). We had to wait until they cut the power again in the whole area in order to get out of the camper and move it elsewhere.

We spent a couple of days at the lagoon, enjoy its waters and its calm atmosphere.

We continued our route until Masaya to visit the active volcano that bares the same name. We were very excited, especially Ekain, that had never seen lava before. Meli was also excited, but mostly for the big arts and crafts market.

We walked around the market where they sold all kinds of souvenirs, the workforce is very cheap in Nicaragua, and so they often export those products to nearby countries.

The plan was to go for a walk during the day and go up the volcano at night, spending the night at its feet. At some point of the afternoon our plans got twisted a bit: Ekain suddenly came with a fever, which is why we decided to look for a hostel and push our visit back until he was 100% well.

The next day, the fever had disappeared and after going for a walk once again around the arts and crafts market (making Meli happier), at sunset we went up the Masaya volcano.

An impressive place like few. It is hard to explain what we felt up there.

First, we had to queue up during approximately 30 minutes with the car. At night, they open the park around six and they only allow 60 people to be up there at the same time, for a maximum of 15 minutes due to the gases that the volcano expel (I’m thinking: what happens with the guards that are up there while the park is open? Do they rotate?).

In about 30 minutes, we had already payed the entrance fee and we were arriving to the top of the volcano with the car. Once we had parked, we felt a nice vibe. The sound of the lava is strangely similar to the sound of the beach, if we closed our eyes and ignored the smell of Sulphur, we could think we were on the coast.

The tourists and locals gathered there were whispering, as if they were scared to wake the volcano. Although some enlightened people decided to climb the wall to take a picture.

The crater whole is about 30 meters from the lookout and just in case it wasn’t clear enough, we highly recommend it. A nice experience.

We left Masaya behind and we kept going up slowly to the northeast, towards the border with Honduras. Days still went by fast and so the time left in Nicaragua was limited.

We decided to skip the famous sandboarding near León and look for more adventure in the Somoto Canyons.

On the way we stopped in León, second city of Nicaragua, cradle of the revolution, cultural and intellectual center (a certain Rubén Darío was born here) and rival city par excellence of Granada, against which it competed for many years to obtain the title of capital that finally went to Managua.

We walked through its colonial center that we found very beautiful but maybe not as cared for as Granada’s. Leon felt bigger city, somewhat more insecure, but charming as well.

After visiting the Museum of the Revolution and having lunch at a local restaurant called McDonalds, we returned to the camper to follow our route. However, upon arrival we got a little surprise.

Knowing that in larger cities it can be dangerous to leave the car parked anywhere, we had chosen a quiet but central street and parked in front of a busy museum, with cameras and security guards. Just in case, we told one of them that if he watched the car, we would give him alguito (a little something) when he returned.

However, upon arrival we found three policemen around our motor home. Apparently, someone had called because they had seen something suspicious. They asked for all our papers and passports, in addition to checking the inside of the camper. When they saw that everything was in order, they told us why they had been called: there was a strange smell coming from our car.

You bet there was a weird smell coming from it. It smelled like shit and a lot (we apologize for the cursing). When passing through Managua, in the middle of the road we stepped on a stench of shit/feces/manure – call is as you please – with a very strong smell. For some reason the odor remained permeated around the car and camper at another level. Probably they thought that we had a dead person inside the camera or something like that.

After the surprise, and a good laugh, we continued our long journey to Somoto, our last stop in Nicaraguan lands.

We arrived at night. Meli had found a small lodge hostel that belonged to Mr. Henry, a local farmer who had been in the world of tourism for about ten years. Together with his brother, they organize tours through the Somoto Canyons, a wonder of nature.

We spent two nights there. As we did the tour with them, they let us stay free on their land, connected to electricity and using their facilities.

The tour was wonderful. They gave us running shoes and life vests and we took a local bus that took us about 3km north. After walking for about twenty minutes, we reached the river and began the excursion slowly.

For about 5 hours, we walked, we swam, we jumped from rocks up to 12meters high and we had fun descending the canyons. A highly-recommended excursion before crossing the border. And so this is how we spent our last days in Nicaragua, a country that we liked and that left us wanting for more.

Granada, Nicaragua, roadtrip, Central America, Ohlavan, truck camper
El centro de Granada es espectacular
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Vistas desde lo alto de la Iglesia de la Merced
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Catedral de Granada de fondo
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Llegando al mercado local
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Puertas
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Busy street
Ohlavan Nica roadtrip 07
Subir a lo alto de la Iglesia de la Merced: 1$. Muy recomendable
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Y más puertas
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Comenzando el día con el Melloship
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Realmente es un invento cojonudo 😀
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Tiene un mando para guiarlo, aunque también es posible crearle una ruta con el gps para que se mueva solo… TOP!
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Desayuno con vistas
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Meli disfrutando de una mañana tranquila en la laguna
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EPAAA
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-Una cerveza, por favor
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Relax
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Disfrutando de los días de sol
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Nos tocó dejar nuestra pequeña casa en la calle por un par de noches debido a la fiebre de Ekain
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Sencillamente… BRUTAL
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Una experiencia muy recomendable
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Lo bueno del Masaya es que se puede subir hasta el cráter en carro
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Iglesia El Calvario al fondo
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Otra bonita ciudad colonial
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Museo de la revolución
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Se notaba que León era más grande que Granada; entre otras cosas había más tráfico
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Otra excursión muy recomendable: Los Cañones de Somoto
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Saltamos, flotamos, nadamos…
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Espectacular
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Vení, vení!
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Tuvimos mucha suerte con el tiempo en Somoto
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Vamos Meli!
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Nuestra última noche en Nicaragua coincidimos con este bonito truck camper de unos israelíes

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