Guatebuena #1: Antigua, Lago Atitlán y Volcán Acatenango.

[English below]

Entramos a Guatemala el pasado 16 de noviembre. Dejamos atrás El Salvador con pena pero entusiasmo por llegar al sexto país del viaje.

Manejamos directamente hasta Antigua Guatemala, otrora conocida como Santiago de los Caballeros de Guatemala, capital del país desde 1541 hasta 1776, cuando tras tres grandes terremotos en el mismo siglo, perdió el título a favor de la actual Guatemala.

El plan para los primeros días en el país chapín era juntarnos con Urtzi (hermano de Ekain) para celebrar su cumpleaños y compartir unos días con él en la ciudad.

El primer fin de semana lo pasamos en el Lago Atitlán, rodeados de los majestuosos volcanes de Atitlán, Tolimán y San Pedro, una auténtica maravilla de la naturaleza.

Dejamos el carro en Panajachel y desde allí tomamos una lancha para visitar San Marcos, un pequeño pueblo a orillas del lago. Calles muy estrechas, una vibra muy hippie y un paseo bordeando las rocas hacían de esta pequeña villa el lugar ideal para desconectar del mundo por un rato.

Disfrutamos del lago por unos días, nos despedimos de nuestro anfitrión y pusimos rumbo nuevamente a Antigua, esta vez decididos a ascender al Volcán Acatenango. A pesar de no haber tenido una buena experiencia en Panamá con el Volcán Barú, habíamos visto unas fotos tan increíbles de las vistas, que decidimos arriesgarnos y subir, pero esta vez no lo haríamos de noche, si no a la luz del día.

Tras realizar las compras pertinentes para la ascensión (comida, agua, guantes…) estábamos listos para la aventura.

Esta vez a diferencia de el Barú, decidimos contratar un guía, en el hostal nos recomendaron a la gente de Aprode, una organización local con trabajadores emigrados a Estados Unidos que habían sido expulsados de allí y que sin duda recomendamos al que quiera subir al Acatenango.

Comenzamos la ascensión la mañana del 21 de noviembre. Tras algo más de una hora de autobús, comenzamos a caminar a media mañana. Estábamos tan mentalizados en ir bien preparados que no dudamos en pagar 5 Quetzales por el alquiler de un bastón que nos sirviese de apoyo para el recorrido que teníamos por delante.

En el camino nos encontramos multitud de turistas, tanto subiendo como bajando, y es que la temporada buena para subir y poder ver algo, estaba comenzando.

Fueron unas 4 horas y media de subida hasta el campamento, parando cada treinta o cuarenta minutos. Los dos primeros tramos fueron especialmente empinados, haciéndonos entrar en calor rápido. Comenzamos con un buen ritmo, pero al de un rato nos quedamos por la cola en nuestro grupo, lo bueno era que no había prisa por llegar, así que nos lo tomamos con calma.

Llegamos al campamento a media tarde. Lo bueno de ir con un tour es que todo estaba ya montado, tenían una especie de pequeño rancho y unas cinco carpas montadas en una ladera del Acatenango, con unas vistas magníficas de los volcanes de Agua y Fuego sobre todo, además de incluirnos el almuerzo, cena y desayuno.

Aún quedaba un par de horas de luz y ya hacía un frío terrible. Los últimos 40 minutos los hicimos bajo algo de lluvia, así que nada más llegar al campamento nos cambiamos de ropa y pusimos las chamarras a secar. Uno de los guías ya tenía un pequeño fuego hecho, un auténtico lujo que nos mantuvo calientes durante las siguientes horas.

Había algo de nubosidad entre nosotros y el pico del Volcán de Fuego, pero a medida que la noche comenzó a oscurecer el cielo, la cima fue aclarándose. Y el espectaculo comenzó.

No tenemos palabras para describir lo allí acontecido. Sencillamente diremos que la naturaleza es espectacular. El mismo volcán que en otra situación puede causar una destrucción terrible, se convierte en una maravilla para la vista, especialemente en la noche.

Comenzó a eruptar lava con el ocaso y no paró durante las horas que allí estuvimos. Las explosiones eran tan fuertes que la tierra temblaba bajo nuestros pies. Hubo una especialmente fuerte a eso de la 1 de la mañana que nos despertó a todos, parecía que aquel monstruo nos engulliría en la noche.

A las 4 de la mañana el grupo partió hacia la cima del Acatenango, para ver el amanecer desde el pico. Sin embargo, habíamos pasado tan mala noche (no había colchoneta, la carpa estaba en una pequeña cuesta y hacía muchísimo frío) que decidimos esperar a que saliese el sol desde el campamento.

El amanecer también fue digno de ver. Desde la tranquilidad del campamento, y alrededor del fuego vimos cómo salía el sol por detrás del Volcán de Agua, mientras el Volcán de Fuego nos daba los buenos días con más explosiones.

Una experiencia sin lugar a dudas muy recomendable.

Bajamos del volcán poco a poco, temerosos del dolor de rodillas que nos dio el Barú en Panamá, sin embargo esta vez no fue tan duro y a media mañana ya esperábamos a que nos recogiese el autobús.

Tenemos bastante para contar sobre Guatemala así que hemos decidido hacer dos o tal vez tres posts y un único vídeo. Iremos actualizando los próximos días.


We entered Guatemala on the 16th of November. We left El Salvador with sadness but happy to make it to the 6th country on our trip.

We drove directly to Antigua Guatemala, once known as Santiago de los Caballeros de Guatemala, capital of the country from 1541 until 1776, when, after three strong earthquakes in the span of one century, it lost its title to the actual capital, Guatemala City.

The plan for the first days in Guatemala was to meet Urtzi, Ekain’s brother, to celebrate his birthday and spend a few days with him in the city.

We spent the first weekend by Lake Atitlan, surrounded by three majestic volcanoes: Atitlán, Tolimán and San Pedro, an authentic wonder of nature.

We left the car in Panajachel and from there, we took a small boat to visit San Marcos, a small town by the lake. The narrow streets, the very hippie vibe and a sidewalk along the rocks made this place ideal for disconnecting from the world for a while.

We enjoyed the lake for a few days, we said goodbye to our host and headed once again to Antigua, this time, determined to summit the Acatenango Volcano. Despite not having a good experience in Panama with the Barú Volcano, the pictures we saw from the views up top were so impressive, that we decided to risk it and go up, but this time, we wouldn’t do it during the night, but with the sun’s light.

After buying any relevant article for the climb (food, water, gloves…) we were ready for the adventure.

This time, unlike when we climbed the Barú, we decided to hire a guide, in the hostel they recommended the guides from Aprode, a local organization with workers that had emigrated to the USA and then were deported back to their country. We recommend them without a doubt to anyone looking to climb the Acatenango.

We started the climb on the morning of the 21rst of November. After a little more than one hour on a bus, we started walking around 11 am. We had already decided to go as best prepared as we could, so we didn’t hesitate to pay 5 Quetzals to rent sticks to support some of our weight for the walk we had upon us.

On the way, we encountered many tourists, either going up or down. The thing is, the best climbing season for the Acatenango was just starting.

We lasted around 4 hours and a half to the campground, stopping every 30 or 40 minutes. The first two parts were particularly steep, making us heat up fast. We started with a good rhythm but after a while, we were closing the march. The good thing is that we were in no rush to get there, therefore we took our time.

We got to the campground around 4pm. The good thing about going with an organized tour is that everything was all ready when we got there, they had a small ranch and about 5 tents set up on the skirt/on the outskirts of the Acatenango, with amazing views of the Agua and Fuego Volcano. Furthermore, the tour also included lunch, dinner and breakfast.

We still had a few hours of light left and it was already so cold. The last 40 minutes of the hike, we did them under a little bit of rain, which means that as soon as we got to the campground, we changed our clothes and we hung our jackets out to dry. One of the guides had already lit a small fire, a luxury that kept us warm during the hours that followed.

The weather was a little cloudy in between us and the Fuego Volcano, but as the night got darker, the summit of the Volcano started to clear up. And the show started.

We do not have the words to describe what happened there. We’ll simply say that mother nature is spectacular. The same volcano that can cause massive destruction, can also be a wonder to the eye, especially at night.

It started erupting lava at sunset and it didn’t stop during the hours that we were there. The explosions were so strong and loud that the floor was vibrating under our feet. One of them was particularly strong around 1in the morning and woke us all up. It seemed as if that monster would swallow us in the night.

At 4 in the morning, the group left to the summit of the Acatenango to watch the sunrise from the top. However, we had spent such a bad night (we had no mattress, the tent was on a steep part of the land and we were oh so cold) that we decided to wait for the sun to come out in the camp.

The sunrise was also worth seeing. From the calm and relaxing atmosphere of the camp, and around of the Fuego Volcano, we saw how the sun was rising from behind the Agua Volcano, while the Fuego Volcano was greeting us with more explosions.

Without a doubt, a wonderful experience that is worth the effort.

We went down the volcano bit by bit, scared of the knee pain that we felt during our descent from the Barú Volcano in Panama. However, this time, the pain was not that strong and about halfway through the morning, we were already waiting for the bus to pick us up.

We have many things to tell you guys about Guatemala so we decided to write two or maybe three posts and a unique video. We will update the blog during the next few days!


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La Catedral de San José, con el imponente Volcán de Agua de fondo
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El estilo colonial domina el centro histórico de la antigua capital chapina
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Es una gozada pasear por sus calles y admirar las coloridas casas
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Muchas de estas casas han sido ya restauradas y valen ahora unos cuantos quetzales
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Primera línea de lago
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¡¡El agua del lago estaba bien fría!!
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Los atardeceres desde este pequeño muelle eran una delicia
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El paisaje mientras se sube no es el que uno se espera en Centroamérica
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-¿Falta mucho?
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Algo de bruma al llegar
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Campamento base
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Comenzaron las explosiones entre nubes…
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Y poco a poco se despejó
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El espectáculo nocturno no tiene igual
¡Buenos días Guatebuena!
¡Buenos días Guatebuena!
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El fuego ayudó a que no muriésemos de frío 😀
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Tuvimos un amanecer claro que nos permitió admirar las vistas durante un buen rato
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Una última explosión a modo de despedida

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