Guatebuena #2: Ciudad de Guatemala, Semuc Champey y Petén.

Cansados pero satisfechos después de la aventura en el Acatenango, regresamos a Antigua para descansar un par de días antes de poner rumbo a Ciudad de Guatemala, capital del país chapín.

En Guatemala nos esperaba Urtzi, hermano de Ekain y primer y único visitante de Ohlavan hasta el momento :-D. Con él aprovechamos para conocer la capital, una enorme urbe de algo más de dos millones de habitantes.

Hasta el momento hemos tratado de evitar grandes ciudades, pues no son muy cómodas para manejar con el cámper, además del factor inseguridad.

Lo cierto es que a pesar de las historias que habíamos escuchado no nos sentimos inseguros en Guatemala Ciudad en ningún momento. Caminamos -de día, eso sí- por la céntrica Zona 1, que incluso muchos capitalinos evitan, con total normalidad. Salimos a cenar y tomar algo de noche y lo mismo, ningún problema.

Aprovechamos de la estancia en la ciudad para salir unos días del cámper, organizarnos, ponernos al día con nuestros quehaceres en internet y darle un pequeño mantenimiento al carro antes de seguir la ruta.

Antigua queda a menos de una hora en carro de la ciudad, por lo que pasamos de nuevo por un par de días antes de despedirnos definitivamente de la bonita villa que tanto nos gustó.

Finalmente, el 1 de diciembre nos despedimos de Urtzi y proseguimos con la aventura con rumbo al famoso Semuc Champey, una de las muchas maravillas naturales de Guatemala.

En el centro del país, en el departamento de Alta Verapaz y entre grandes árboles de un bosque tropical, se encuentra este puente natural de piedra caliza de unos 300m de largo atravesado por el río Cahabón, en donde se forman preciosas piscinas naturales de agua color turquesa.

El camino hasta Semuc no es sencillo. Llegamos con el carro hasta Lanquín (última población antes de Semuc) y desde allí tomamos un colectivo para poder llegar hasta nuestro destino final. El 4×4 es necesario para llegar al valle en cuestión, y a pesar de tenerlo, preferimos no hacer sufrir tanto al carro y utilizar el transporte público en esta ocasión.

Disfrutamos durante tres días de este bonito paraje guatemalteco. En el Parque de Semuc dimos un buen paseo, incluída la ascensión a un mirador con unas vistas increíbles -y muy fotogénicas- de las piscinas naturales.

Tras analizar la mejor ruta y con el tiempo limitado (nos dieron tres meses en total para Nicaragua, Honduras, El Salvador y Guatemala), pusimos rumbo al norte, nuestro próximo destino sería Tikal, uno de los mayores yacimientos arqueológicos y centros urbanos de la civilización maya.

El 6 de diciembre llegamos a El Remate, pequeño pueblito a orillas del Lago Petén Itzá que nos sirvió de perfecto campo base para visitar el complejo maya. La idea era pasar la tarde aquí y aprovechar el hecho de que si se compra el ticket a Tikal después de las 3 de la tarde, el ticket también es válido para el día siguiente. Sin embargo conocimos a una señora muy amable a orillas del lago que nos ofreció pernoctar en su terreno, así que decidimos cambiar el plan.

Nos tocó madrugar para llegar temprano a las ruinas. A las 6 de la mañana ya estábamos comprando el ticket, y es que tratamos de evitar las grandes multitudes cuando se trata de atracciones turísticas como esta.

Caminamos durante horas por el complejo maya; subiendo a pirámides, admirando los juegos de pelota y aprendiendo de su historia. Fue una excursión maravillosa.

Los días en Guatemala llegaban a su fin, pero antes de cruzar a Belice queríamos hacer una última parada. Nos habían hablado de Yaxhá, otro complejo maya algo más pequeño y más complicado de llegar pero que tenía buena pinta y que no es tan visitado por los turistas.

El lugar nos maravilló. Se considera el secreto mejor guardado del Mundo Maya, y no es para menos. Este antiguo reino ocupó en su día 237 km² y contó con unos 42mil habitantes.

Hoy en día es un lugar mágico de esos que a penas se visita, debido en parte al mal estado de la carretera de acceso. Según nos comentaba un guardia, el gobierno sigue pagando el mantenimiento de la carretera pero desde hace años no ven ni una sola excavadora.

Debido a esto, el día que visitamos el complejo debía haber en total unas 20 personas visitando la zona. Una lástima para ellos y una suerte para nosotros.

Paseamos durante varias horas por Yaxhá, esperando al atardecer desde lo alto de la pirámide 216. Una vista magnífica con el lago de fondo sirvió de perfecta despedida del país chapín, al día siguiente manejaríamos hasta Belice.


Tired but satisfied after our hiking adventure to the Acatenango, we went back to Antigua to rest during a couple of days before heading towards Guatemala City, capital of the country.

In the city, Urtzi, Ekain’s brother and only visitor of Ohlavan so far, was waiting for us. We took the time to discover the capital with him, a huge city where around two million people live.

Until now, we have tried to avoid big cities as is it not very comfortable to drive around them in our camper, on top of the lack of security.

The truth is, despite the stories that we were told, at no time did we feel unsafe in the city of Guatemala. We went for a walk – during daytime- around the Zona 1, which is a central part of the city and that, as a matter of fact, many citizens avoid, and always felt safe. We went out for dinner and drinks at nights and the same, we had no problem at all.

We took advantage of our stay in the city to take a break from the camper for a few days, do some planning, get up-to-date with the internet and give a little maintenance to the car before we got on the road again.

Antigua is less than an hour away from the city, which is why we went back to spend a couple of days there before we had to say goodbye to the beautiful town that we fell in love with.

Finally, the 1rst of December, we said goodbye to Urtzi and continued with our adventure, heading towards the famous spot of Semuc Champey, one of the natural wonders of Guatemala.

At the center of the country, in the department of Alta Verapaz and between the enormous trees of a tropical forest, is located a natural bridge of limestones of about 300 meters long that crosses the Cahabón river, and where were formed beautiful turquoise pools of fresh water.

The road to Semuc is not easy. We made it with the car until a town called Lanquín (last town before Semuc) and from there, we took a “colectivo”, a chicken bus or a truck, that allowed us to make it to our final destination. The 4WD is necessary to make it to the valley and despite having it, we preferred not to make our car suffer too much and use public transport.

We enjoyed this beautiful Guatemalan area during three days.  In Semuc we walked around quite a bit, especially to climb to a great viewpoint that has amazing – and very photogenic – views of the natural pools.

After analyzing the best route and with limited time (they gave us three months in total for Nicaragua, Honduras, El Salvador and Guatemala), we headed North. Our next destination would be Tikal, one of the biggest and most important archeological sites and urban center of the Mayan civilization.

The 6th of December we made it to El Remate, a small town by the Petén Itzá lake that served as a perfect basecamp to visit the Mayan site. The idea was to spend the afternoon there and then enjoy the fact that if you buy the Tikal ticket after 3 in the afternoon, the ticket is also valid for the next day. However, we met a very nice woman by the lake who invited us to camp on her property, and so we decided to change our plans.

The next day, we had to wake up early to make it to the ruins. At 6 in the morning, we were already buying our ticket. The thing is, we always try to avoid the masses when it comes to visiting these super touristy places.

We walked during hours among the ancient Mayan city: we climbed on top of pyramids, we admired the game fields and learned about Mayan history. It was a marvelous visit.

Our days in Guatemala were coming to an end, but before crossing to Belize, we wanted to make a last stop. We had heard about Yaxhá, another Mayan ancient city somewhat smaller and more difficult to access but that looked great and was less touristy.

We loved this spot. It is considered to be the best kept secret of the Mayan world, and it’s not to say the least. At the time, this ancient kingdom covered about 237 km2 of land and held around 42000 inhabitants.

Today, it’s a magical place and is rarely visited, due mainly to the bad shape of the road. According to a guard we met during our visit, the government continues to pay for the road maintenance but they haven’t seen any work done in years.

It is because of this that the day we were there, there should have been around 20 people visiting the area. A pity for them but we were lucky.

We walk around during many hours in Yaxhá, waiting for the sunset on top of the pyramid 216. This magnificent view with the lake in the background was for us the best way to say goodbye to Guatemala. The next day, we would drive towards Belize.

 

Processed with VSCO with f2 preset
¡Qué bonita es Antigua!
cof
Guatemala, Zona 1
Descansando de tanto sol chapín
Descansando de tanto sol chapín
cof
-¡Deme otro plato más!
cof
Sujetav… ¿Qué?
Processed with VSCO with f2 preset
El transporte local
Ohlavan, roadtrip, truckcamper, adventure, Central America, Guatemala, Semuc Champey
Disfrutamos como niños de las piscinas naturales
Processed with VSCO with f2 preset
Vistas desde el mirador
Ohlavan, roadtrip, truckcamper, adventure, Central America, Guatemala, Finca Ixobel, iOverlander
Una manita
Ohlavan, roadtrip, truckcamper, adventure, Central America, Guatemala, El Remate, Tikal, sunset
Espectaculares atardeceres en El Remate
Ohlavan, roadtrip, truckcamper, adventure, Central America, Guatemala, El Remate, Tikal
El mejor consejo para ir a Tikal: madrugar
Processed with VSCO with f2 preset
Tikal – Star Wars
Ohlavan, roadtrip, truckcamper, adventure, Central America, Guatemala, El Remate, Tikal
Detalles increíbles
Ohlavan, roadtrip, truckcamper, adventure, Central America, Guatemala, El Remate, Tikal
Espectacular
Ohlavan, roadtrip, truckcamper, adventure, Central America, Guatemala, Yaxhá, mayan, maya, ruin
Escaleras al cielo
Ohlavan, roadtrip, truckcamper, adventure, Central America, Guatemala, Yaxhá, mayan, maya, ruin
5 minutos de vuelo de drone en Yaxhá, suficientes 😀
Processed with VSCO with f2 preset
Templo 216 en Yaxhá

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s