Territorio zapatista.

[English below]

“Está usted en territorio zapatista. Aquí manda el pueblo y el gobierno obedece”.

Así nos recibía el estado de Chiapas. Contundente.

Entramos a Chiapas por Palenque. Seguíamos viajando con nuestros amigos argentinos y la idea era parar en las famosas ruinas mayas.

Sin embargo Meli se enfermó por un par de días y decidimos dejarlas para otra ocasión y volver a estar al 100%. Ilusos de nosotros… pues unos días después era Eka el que caía enfermo.

Las ganas de cruzar el continente y llegar al Pacífico iban en aumento, así que seguimos ruta en dirección a las cascadas de Roberto Barrios.

A todo el mundo que le preguntamos nos decía que Chiapas es maravilloso, que no llega tanto turista y que es bien auténtico. Por supuesto, no se equivocaban.

Llegamos a Roberto Barrios, una de esas paradas que tanto nos habían recomendado pero de la que a penas habíamos leído algo de información, pues no es apenas turístico.

Es difícil describir lo mucho que nos fascinó este lugar.

Lo primero fue el cámping. Por 2$ la noche, teníamos una explanada de hierba verde sólo para nosotros. Veníamos de unas semanas de hacer pura ciudad, por lo que teníamos muchas ganas de llegar a la naturaleza y poder acampar en condiciones: sillas y mesa fuera, almorzar todos juntos etc. Además estaba a pasos de las cascadas.

El lugar en sí es magnífico. Se trata de varias piscinas naturales a lo largo de un río, con cascadas de todo tipo y altura, así como una vegetación exuberante.

Decir que nos lo pasamos como niños sería quedarse corto 😀

Nos pasamos el día saltando de cascada en cascada, deslizándonos por largos y no muy lisos toboganes naturales… Gus de Jammingporahí tomó la iniciativa, abriendo camino por las diferentes cascadas, mientras el gran Ciro de Andamosviendo superaba sus miedos poco a poco saltando cada vez de más alto. Qué gran día. Y cómo no, rodeados de amigos fue aún más divertido.

Nos recordó mucho a Semuc Champey, pero mucho menos turístico (lo cual nos encanta) y más fácil de llegar.

El siguiente punto en nuestro mapa era San Cristobal de las Casas. En pleno territorio zapatista.

Habíamos leído muchos comentarios acerca del estado de la carretera Palenque – San Cristobal, así como de los cortes en las carreteras de los zapatistas. Había quien contaba historias muy violentas, se hablaba de cortes que duraban días, carros calcinados, rutas alternativas que conllevaban un retraso de 3h… Lo cual hemos de reconocer, nos puso un poco nerviosos.

Durante días hablábamos de las diferentes rutas que podíamos tomar, preguntábamos a los que habían circulado ya por la zona… Pero no teníamos nada claro.

Llegó el día, e incluso en la última gran población antes de meternos en la ruta, los locales nos contaban que la ruta estaba cerrada y que el paso no estaba permitido.

Decidimos seguir. ¿Por qué no? Sabíamos que algunos turistas sí pasaban y además Eka tenía su bigote mexicano, si alguien nos paraba les saludaríamos con un “¡Viva la revolución compañero!”.

Lo peor del día sin duda fue el estado de la carretera. Agujeros por todas partes y sobre todo topes (badén, túmulo, policía acostado…). Muchos topes en todas partes. No habíamos terminado de pasar uno cuando ya estábamos viendo los cuatro siguientes. Un martirio tanto para nosotros como para la suspensión del carro.

Al fin llegamos al pueblo donde estaba el famoso corte.

Tenían varios cortes a lo largo del pueblo. Utilizando grandes rocas, habían redirigido el tráfico a un único carril. Por delante teníamos a Jammingporahí, quien en el primero de los puestos de control tuvo que pagar unos 10 pesos para que nos dejasen seguir (nosotros únicamente saludamos y seguimos adelante).

En ese momento creimos que ya habíamos terminado, que ya habíamos pasado el famoso corte de la carretera. Sin embargo unos minutos después, llegamos a otro corte, esta vez con una mayor infraestructura.

Básicamente nos dijeron que teníamos que pagar 100 pesos (5$) si queríamos cruzar su peaje. La atmósfera que allí se respiraba era cuanto menos, extraña:  Sentados en un pequeño escenario y detrás de una mesa de madera, se encontraban unos 6 ancianos. Rodeados de mucha gente, con un megáfono y un cuaderno con anotaciones de quienes por allí pasaban.

Sin ningún tipo de explicación, justificación o tan siquiera un gracias, dejamos atrás el improvisado peaje sólo para encontrarnos otro similar menos de un kilómetro después, en el que al igual que el primero, saludamos y sin pagar de nuevo, seguimos adelante, donde nos encontramos un camión de Bimbo calcinado. Ups.

Habíamos superado el temido control sin mayor contratiempo, únicamente pagando la tarifa del turista. Unas horas después, estábamos llegando a San Cristobal de las Casas.

Fue un día larguísimo. Llegamos exaustos a nuestro destino.

Allí pasamos varios días, paseando por sus coloridas calles, llenas de antiguas casonas restauradas de arquitectura colonial, compartiendo mates (¡cómo no!), comiendo rico e incluso celebrando el cumpleaños de Mélissa, que cumplió 25 añitos el pasado 11 de febrero.

También coincidimos con nuestros amigos turcos de WanderingPebble, que llevaban varias semanas en la ciudad, así como una familia de franceses que estaban recorriendo Norte y Centroamérica en su autocaravana con sus tres hijos.

Dejamos atrás “El más mágico de los Pueblos Mágicos de México” (reconocimiento obtenido en 2011 de mano de la Presidencia de la República) para realizar una última parada en Tuxtla, donde nos esperaba el Cañón del Sumidero, una maravilla de la naturaleza con paredes de más de 1300m sobre el nivel del río.

Nos quedaron un millón de lugares por visitar en Chiapas pero el tiempo apremiaba. Siempre hay que dejar algo sin ver para tener una excusa para regresar, así que así será con Chiapas y sus secretos.

El Pacífico nos esperaba.


“You are now entering Zapatista territory. Here the people rule and the government obeys”.

That was how the Estate of Chiapas received us. Bluntly.

We entered Chiapas through Palenque. We were still traveling with our Argentinian friends and the idea was to stop and visit the famous Mayan ruins.

However, Meli got sick and her cold lasted a couple of days, which is why we decided to visit the ruins on another occasion and rest for her to be at 100%. It was unrealistic of us… a few days later, Eka was the one who got sick.

The urge to cross to the coast was escalating and so we kept driving until we reached the waterfalls of Roberto Barrios.

Anyone we asked about Chiapas, told us it was marvelous and that not many tourists go there and that it has a very authentic feel to it.  Of course, they were right.

We made it to Roberto Barrios, one of those stops that was highly recommended to us but about which we had read very little information, since it is not very touristic.

It is difficult to describe how much we loved that place.

The first thing we’d like to mention, is the campground. For $2 a night, we had a grassy meadow to ourselves. During the weeks prior to that moment, we had been visiting cities, and so we were very eager to reach a spot in the middle of nature to set up a nice camp: chairs and table out, lunch all together etc. Furthermore, we were a few feet away from the waterfalls!

The place itself is magnificent. It withholds many natural pools along a river, with waterfalls of all sorts and all height, as well as an exuberant flora.

Saying that we enjoying like small kids would be an understatement 😀

We spent the day jumping from one waterfall to the other, sliding on long and not-so-soft natural chutes… Gus from Jammingporahí took the initiative, showing us the way through the different falls, while Ciro from Andamosviendo was slowly getting over his fears, each time jumping from higher up. What a fun day. And of course, surrounded with friends it was even better.

It reminded us of Semuc Champey, but a lot less touristic (which we loved) and easier to reach.

The next spot on our map was San Cristóbal de las Casas. Deep in Zapatista territory.

We had read many comment about the state of the Palenque – San Cristóbal road, as well as about the roadblocks in the area. Some people told very violent stories, some mentioned roadblocks that lasted days, burnt cars, alternative routes that implied a 3h detour… which, we have to admit, made us a little bit nervous.

For days we talked about the different routes we could take, we asked those who had already gone through the area… but nothing was clear.

The day arrived, and even in the last big city before we got on the road we were concerned about, the locals were telling us about how the road had been blocked and how no one could pass.

We decided to go anyway. Why not? We knew that some tourists had gone through and furthermore, Eka proudly wore his Mexican mustache. If someone stopped us, he would greet them with a “¡Viva la revolución compañero!”.

At the end, the worst thing of that day was the state of the road. Potholes everywhere and especially speed bumps. Speed bumps everywhere. We were still going over one and we were already seeing four others. An agony not only for us but for our car’s suspension.

Finally, we made it to there the famous roadblock was located.

There were many roadblocks along the city. Using big rocks, they had redirected the traffic to one unique lane. In front of us were our friends from Jammingporahí, who, in the first roadblock, had to pay about 10 pesos for the locals to let them go on (we simply waved and kept driving).

At that moment, we thought we were done, we thought we had gone through the famous roadblock. However, a few minutes later, we arrived at another blockage, this time with a bigger infrastructure.

Basically, they told us that we had to pay 100 pesos ($5) if we wanted to go through their tollbooth. The atmosphere there was weird: Sitting on a small stage and behind a wooden table, were 6 elderly men. Surrounded by many people, with a megaphone and a notebook where were noted the names of the ones who crossed that area.

Without any explanation, justification or not even a thank you, we left the improvised tollbooth only to find another one less than a kilometer later, in which, as for the first one, we simply waved and did not pay anything. We moved forward and found a burnt Bimbo truck. Oops.

We had gone through the feared roadblock without any major setback, only paying the tourist rate. A few hours later, we made it to San Cristobal de las Casas.

It had been a long day. We were exhausted upon arrival to our destination.

We spent a few days there, walking around its colorful streets, filled with old restored houses of colonial architecture, sharing mates (of course!), eating good food and even celebrating Melissa’s birthday, who turned 25 on the 11th of February.

We also reunited with our Turkish friends from WanderingPebble, that had been in the city for a few weeks, as well as a French family that was traveling through North America in their motorhome with their three children.

We left behind “the most magical of the Magical Towns of Mexico” (as stated by the President of the Republic in 2011) to stop near Tuxtla, where the Canyon of Sumidero was waiting for us, another of nature’s wonder with walls up to 1300 meters high above the river!

We still had a million places to visit in Chiapas but time was pressing. One must always leave at least one place to visit in order to have an excuse to come back. This is how it will be for us with Chiapas and its beautiful spots.

The pacific coast was waiting for us.

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Maravilloso
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Había diferentes piscinas naturales, a cada cual más bonita
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¡Nos lo pasamos como niños!
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La vista desde arriba es espectacular…
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Encontramos esta pequeña cueva detrás de una cascada
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Gus de @Jammingporahí abriendo el camino 😀
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El campamento con los chicos
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Coloridas fachadas en San Cristóbal
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Birthday girl
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Un Bocho mexicano
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El cámping en San Cristóbal tenía incluso chimenea… Muy útil para el frío que hacía a la noche! Ciro y Julieta entrando en calor
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Cañón del Sumidero
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¡Hasta la vista Chiapas!

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