Catástrofe en San Miguel.

[English below]

“Esto es una catástrofe. Tienen suerte de seguir vivos”

Íbamos camino a Bernal cuando nuestra preciada camioneta comenzó a hacer un extraño ruido. Asustados, paramos a un lado de la carretera para examinar qué podía estar ocurriendo.

A estas alturas llevábamos 8 meses recorriendo Centroamérica con nuestra Chevy Silverado de 15 años, por lo tanto estábamos más que acostumbrados a diferentes ruidos en nuestra querida casa rodante.

Pero este nuevo ruido era diferente.

Tras analizar nuestras opciones y checar iOverlander, decidimos cambiar el rumbo y dirigirnos a San Miguel de Allende, donde habíamos encontrado un taller regentado por un alemán.

Para quien no usa la app de iOverlander, se trata de una herramienta con un Googlemaps para ver dónde se puede pernoctar cuando se viaja en carro, con comentarios de la gente que se hospeda en estos lugares y que además muestra talleres, hospitales, lavanderías, etc. todo contribuido por los usuarios.

El caso es que este lugar en concreto a priori resultaba algo polémico: alguien relataba una mala experiencia y el dueño respondía narrando una historia completamente diferente. Fue la manera en la que él contestó la que nos convenció de probar suerte allí.

Y no nos equivocamos.

Llegamos en plena víspera de Semana Santa, toda una festividad en México. El taller por supuesto estaba cerrado, pero su dueño, Matthias Heyer, trabajaba concentrado sobre un precioso Ford Falcon.

Nos acogió como si fuésemos viejos amigos y nos invitó a quedarnos los días que fuesen necesarios. Algo que sin duda se agradece estando tan lejos de casa.

Pasamos el fin de semana paseando por San Miguel de Allende, creyendo que nuestro viaje se pararía por unos pocos días mientras llegaba la pieza que pensábamos era la causante de nuestros problemas. Pobres ilusos.

El lunes llegó y con él todo el equipo de Euro-Latino Racing Services. Checaron el carro y enseguida llamaron a Matthias, el diagnóstico era claro.

Los bajos del carro estaban podridos. No sólo había partes oxidadas (algo de esperar, tras tanto tiempo en playas y su origen en las montañas nevadas de North Carolina), sino que una gran área estaba completamente podrida y ya faltaban algunas piezas que se habían caído por el camino. Matthias lo calificó de catástrofe y nos reiteró lo afortunados que éramos de seguir vivos. En el estado en el que se encontraba el carro, podríamos haber tenido un accidente muy grave.

En ese momento se nos cayó el mundo encima.

8 meses de viaje, mucho dinero invertido y ni siquiera habíamos llegado al final. ¿Qué podíamos hacer?

La impotencia nos invadió. Antes de comprar el carro lo habíamos llevado a un taller y nos comentó que los bajos estaban oxidados, pero nunca imaginamos que sería tan terrible. Nos sentíamos estúpidos.

Tanto Matthias como su equipo se apiadaron de nosotros y juntos planteamos las diferentes opciones que teníamos sobre la mesa.

Estábamos en el medio del país, con una camioneta que no podíamos vender legalmente en México, con un camper en perfecto estado, con varios miles de kilómetros por delante y con muy pocas ganas de vernos obligados a finalizar el viaje de esta manera.

Tras mucho sopesar, hablar con nuestras familias y hacer números, tomamos una decisión: llevaríamos el carro hasta Texas, trataríamos de sacar lo máximo por él y de paso iríamos a ver alguna otra camioneta para seguir la aventura.

Tuvimos la gran suerte de que Matthias cruza de vez en cuando la frontera hasta Texas para comprar carros antiguos que después restaura, y justo en esos días tenía que ir con un remolque vacío para recuperar un Mercedes vintage.

En el peor momento de nuestra aventura, los astros se alinearon.

Dejamos atrás nuestro camper sin tener muy claro cuándo volveríamos a reencontrarnos, montamos la vieja Chevy en su trailer y pusimos rumbo a Nuevo Laredo, un largo trayecto de casi 15h.

En el viaje conocimos aún más a Matthias, nos contó todo tipo de historias sobre sus vivencias en México en los 10 años que por aquí lleva, nos habló de la carrera Panamericana (para la que construye y alquila coches de competición), del World Rally Championship en el que participa en su organización cuando pasa por México, etc. etc.

Descubrimos que detrás de su fachada de alemán serio (se trata de un tipo alto, de complexión fuerte y cabeza afeitada al 0 con el que probablemente no quieras tener problemas) se encontraba una gran persona, agradecida con el país de México por todo lo que le ha dado y siempre dispuesta a ayudar al que lo necesite.

Llegamos a Texas y con su ayuda -cómo no- dejamos nuestra camioneta unos días en un terreno seguro hasta que logramos venderla y recuperar parte de lo que habíamos gastado en ella.

Aprovechamos también para ir a visitar varios carros. Nuestro presupuesto era más bien bajo, por lo que la tarea no era sencilla, pero con la experiencia de Matthias conseguimos encontrar una camioneta apta para seguir nuestro viaje.

Nos encontrábamos en Texas y no teníamos las ganas, ni el presupuesto, ni la motivación de salir a explorar las ciudades en las que nos movimos.

Pasamos por Laredo, San Antonio y Austin. En general nos gustaron mucho y conocimos gente estupenda, pero teníamos la mente en otra parte y queríamos regresar a México cuanto antes.

En cuanto arreglamos el papeleo y la nueva Ford estaba lista, manejamos de vuelta a nuestro camper en San Miguel de Allende.

Allí nos tocó esperar unos días más hasta que los muchachos terminaron de ponernos la camioneta a punto para ponerle el camper encima y seguir la ruta; días que aprovechamos para seguir explorando San Miguel de Allende e incluso hacer un pequeño roadtrip a Bernal.

Fueron días estresantes, en los que no terminábamos de ver la luz al final del túnel.

Por casualidades del destino terminamos en este taller en medio de México donde no tuvimos otro remedio que confiar en extraños en una circunstancia difícil. Después comprendimos que en el caso de Matthias la situación fue similar, no nos conocíamos entre nosotros y a él también le tocó confiar en nosotros, abriéndonos las puertas de su casa y llevándonos en su carro hasta Texas. Aún queda gente buena en este mundo.

En retrospectiva y teniendo en cuenta la tesitura en la que nos encontrábamos, lograr llegar hasta San Miguel de Allende fue lo mejor que nos pudo haber pasado.

Una vez más, quisiéramos agradecer a Matthias y a la familia de Euro-Latino Racing Services todo lo que hicieron por nosotros. Sin un apoyo de esta talla, el final de esta historia hubiese sido completamente diferente.


We were on our way to Bernal when our dear truck started to make a weird noise. Scared, we stopped on the side of the road to try and see if we could identify its source.

We had been traveling through Central America for 8 months with our 15 year-old Chevy Silverado and we were more than used to hearing all sorts of noises coming from our home on wheels.

But this noise was different.

After analyzing our options and checking iOverlander, we decided to change our plans and head towards San Miguel de Allende, where there was a workshop owned by a German mechanic.

For those who don’t use iOverlander, it’s a very useful tool that uses a Google maps background to find spots to spend the night when overlanding, with reviews of people that stay at those places. It even shows workshops, hospitals, laundromats and more, all of which are submitted on the app by the users.

There was a particularly bad review for the workshop we had chosen: someone was commenting on their bad experience and the owner had answered with his side of the story. It was the way the owner answered that convinced us to try our luck there.

And we are so happy we did.

We made it right before Semana Santa, a big holiday in Mexico. Of course, the shop was closed, but its owner, Matthias Heyer, was working hard on a precious Ford Falcon.

He welcomed us as if we were old friends and he invited us to stay in his workshop for as long as we needed. Something that we were really grateful for, especially when being far away from home.

We spent the weekend walking around San Miguel de Allende, thinking that our trip would be put on pause for a few days while we had to wait for the car part that we thought was the source of our problem. We were foolish.

Monday arrived and with it, all the Euro-Latino Racing Services team. They checked the car and asked Matthias to come over right away as the diagnosis was clear.

The undercarriage of the car was rotten. Not only were many parts rusty (something we expected after so many days at the beach and the hometown of the last owners, Northern Carolina, where winters can be very snowy) but a big part was completely rotten and other small ones had fallen off along the way. Matthias described the situation as a catastrophe and let us know how lucky we were to still be alive. The car was in such a bad state that we could have had a fatal accident at any moment.

Right then, we fell as if our world were falling apart.

8 months traveling, a lot of money invested and we hadn’t even reached the end. What would we do?

We felt helpless. Before we bought the car, we had taken it to a mechanic and he told us that the undercarriage was rusty, but we never thought it could be that bad. We felt stupid.

Mathias and his team took pity on us and together, we laid down on the table all the different options that we had.

We were in the middle of the country, with a truck that we could not sell legally in Mexico, with a camper in perfect shape, still with thousands of kilometers ahead and we had no desire to be forced to end our trip that way.

After weighing the pros and cons, talking to our families and doing the numbers, we took a decision: we would take the car to Texas, try to sell it for as much as we could and we would go and see if we could find another truck to continue our adventure.

We were lucky that Matthias crossed the border from time to time to buy old cars that he later restored  and that right when we needed it, he was going to Texas with an empty trailer to pick up a vintage Mercedes.

During the worst moment of our trip, all the stars aligned.

We left our camper behind without knowing when we would come back for it. We set up the old Chevy on the trailer and we headed towards Nuevo Laredo with a trip of almost 15 hours ahead of us.

During that trip, we got to know Matthias better, he told us all kinds of stories about the 10 years he had spent in Mexico so far, he told us about the Carrera Panamericana (for which he builds and rents race cars), the World Rally Championship, which he actively helps organize, and more.

We discovered that behind his facade of serious German (he’s a tall guy, with a strong complexion and his head shaved, with whom you probably do not want to get in trouble) was a great person, grateful towards the country that had welcomed him and given him so much and always available to help the ones in need.

We made it to Texas and, with his help – of course – we left our truck in a secure lot for a few days until we managed to sell it and retrieve a part of what we had spent on it.

We also took advantage of being there to look at a few other trucks that were on sale. Our budget was very low, which made the task difficult, but with Matthias’s experience, we managed to find a truck to continue our trip!

We were in Texas and we had no desire, nor the budget or the motivation to go out and explore the cities that surrounded us.

We went through Laredo, San Antonio and Austin. We met amazing people and the cities were nice, but our mind was elsewhere and we wanted to go back to Mexico as soon as possible.

As soon as the paperwork and our new Ford were ready, we drove back to our camper in San Miguel de Allende.

We still needed to wait a few more days until the guys from the shop finished preparing the truck for the weight of the camper and continue our trip. We took advantage of those days to continue exploring San Miguel de Allende and we even drove to Bernal for the day.

These were stressful days during which it was hard to see the light at the end of the tunnel.

It was by chance, or by fate, that we ended up in this workshop in the middle of Mexico where we had no other choice but to trust a group of total strangers in a difficult situation. Afterwards, we understood that in the eyes of Matthias, the situation was similar, we did not know each other and he also had to trust us enough to open up the doors of his house and to take our car up to Texas.

With hindsight and taking into account the situation that we were in, making it to San Miguel de Allende was the best thing that happened to us.

Once more, we would like to thank Matthias and the Euro-Latino Racing Services family for everything they have done for us. Without their help and support, the end of our story would have been completely different.

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Aquí nos tocó esperar hasta que pasase la Semana Santa y nos pudiesen dar un diagnóstico del estado del carro
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Se notaba que era feriado en México
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Y cómo no: Mariachis
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¡Muchísima gente por la calle!
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En cuanto tuvimos el diagnóstico y tomamos la decisión, tocó moverse rápido
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Dejamos el camper a buen recaudo frente al taller de Matthias
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Welcome to the USA
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Hasta la vista baby
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Downtown San Antonio
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Esta fue nuestra elegida: Ford F250
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Arte por todas partes en Austin
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Poco a poco comenzábamos a ver el final de este capítulo
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Todo un contraste con los paisajes mexicanos a los que estábamos acostumbrados
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Secretos bien guardados de uno de nuestros hosts en Airbnb
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Hora del café en Ohlavan
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Fachadas de San Miguel de Allende
Abundaban los rincones fotogénicos
Abundaban los rincones fotogénicos
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¡Ya casi!
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Bernal con el Peñón de fondo
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El taller de Matthias escondía juguetes como este en cada esquina
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Jamás habíamos visto en México un taller tan limpio, ordenado y organizado como el de Euro Latino

 


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