Baja California #3.

[English below]

Y finalmente llegamos a uno de los lugares más mágicos que visitamos en Baja California: Bahía de los Ángeles.

Creíamos que no era la época de tiburones ballena pero conocimos algunos viajeros en San Juanico que nos comentaron que aquí sí se estaban viendo, así que íbamos ilusionadísimos ante la posibilidad de finalmente ver al pez más grande del océano.

El calor era terrible. Generalmente tuvimos más calor en la costa del Mar de Cortez y Bahía de los Ángeles no fue una excepción. Por suerte encontramos un pequeño hotel que nos permitió estacionarnos en su parking y conectarnos a la red. Pintaba bien la cosa.

Tras averiguar un poco, cerramos un tour de día entero para salir al día siguiente en busca del tiburon ballena. Nos comentaron que se habían empezado a ver los primeros especímenes pero que aún quedaba mes y medio para su punto álgido.

A la mañana siguiente nos despertamos emocionados. Llegamos al dive center de Ricardo y para las 8:30 de la mañana ya estábamos en la lancha.

El día fue una auténtica maravilla. Comenzamos visitando unas pequeñas islas en la bahía, con un agua cristalina inigualable y sin un alma alrededor además de nosotros, los dos guías y otra pareja que venía con nosotros. Increíble.

Poco después comenzaron los avistamientos: delfines, rayas, tortugas… Incluso ballenas piloto, que al parecer no son fáciles de ver por estas latitudes. El día no podía ir mejor.

A medida que avanzaba la mañana, y tras un rápido almuerzo, nos acercamos al área donde creían que sería más probable avistar los tiburones ballena. Sin embargo tras un rato en su búsqueda y algún intento fallido, comenzamos a desesperarnos; el pez se nos escurría de las manos.

Así que decidimos hacer una prueba: volar el drone (a pesar del viento y movimiento del bote) y buscar así la ubicación de éstos. Tras unos minutos el primero de ellos apareció en la pantalla del teléfono de Eka. ¡Al fin!

Nos ubicamos y rápidamente llegamos a él, justo a tiempo para que Meli y el otro chico saltasen al agua para ir detrás de él, aunque éste se escabulló rápido.

Seguimos probando y finalmente encontramos un grupo mayor, mucho más tranquilo y que se estaba alimentando de plancton. Era el momento de saltar al agua y contemplar a estos majestuosos animales.

Probablemente esta ha sido una de las experiencias más extraordinarias que hayamos vivido jamás. De hecho Eka ya buceó con un par de tiburones ballena en Panamá, justo el fin de semana que cumplía tres años en el país, pero esta vez la experiencia fue bien diferente.

Disfrutamos de la compañía de estos solemnes peces durante un par de horas, incluso la excursión se alargó bastante más de lo que habíamos acordado. No podíamos estar más felices.

Decidimos que al día siguiente, en vez de seguir la ruta de una vez, iríamos de nuevo en busca de los tiburones, esta vez por nuestros propios medios. Queríamos la toma perfecta con el drone, y en caso de estar cerca, un último chapuzón con ellos.

Manejamos durante un buen rato hasta donde pudimos y levantamos el drone nuevamente. Tardamos un poco pero finalmente los pudimos encontrar, y disfrutar de su belleza aunque fuese desde el aire.

Lamentablemente no estaban lo suficientemente cerca como para intentar nadar hasta ellos, así que con mucha pena regresamos al camper y pusimos rumbo a la siguiente parada del viaje.

Como decíamos antes, Bahía de los Ángeles nos fascinó a más no poder. Tuvimos mucha suerte no sólo de ver a los tiburones, sino que además no había casi turistas, el tiempo fue magnífico… Eka lo comparaba a las Islas Galápagos y decía que no tenía mucho que envidiarlas.

Ya en la ruta, hicimos una parada rápida en una zona llenísima de cactus. Queríamos hacer una foto con uno de esos cactus mexicanos de varios metros de altura y el lugar era idóneo para ello. Visitamos también una pequeña cueva con artes rupestres bien curiosa y por desgracia poco cuidada.

Y así fue como llegamos a San Quintín. Los días en Baja California llegaban a su fin.

Encontramos un pequeño hotel venido a menos que nos permitió estacionarnos en su parking por unos pocos pesos al día y aprovechamos para preparar la ruta que queríamos hacer en Estados Unidos.

Había pasado ya un mes desde que cruzamos en ferry a La Paz y era hora de seguir el camino, tras siete meses en México había llegado el momento de partir. Arizona nos esperaba.


And finally, we reached one of the most magical spots that we visited in Baja California: Bahía de Los Ángeles.

We thought that it wasn’t whale shark season but we met a few travelers in San Juanico that told us that they could be spotted in that area, so we were heading there, very optimistic by the idea of finally seeing the biggest fish of the sea.

The heat was terrible. It was hotter on the coast along the sea of Cortez, and Bahia de Los Angeles wasn’t any different. Luckily, we found a small hotel that allowed us to stay in their parking lot and connect to the electricity. Things looked good.

After gathering information, we booked a full-day tour to leave the next day and look for whale sharks. The people at the tour agency told us that they had started to spot them but that there was still a month and a half left before the high season.

The next morning, we woke up full of excitement. We made it to Ricardo’s dive center and at 8:30 in the morning we were already in the small boat.

That day was simply marvelous. We started by visiting a few small islands in the bay, with crystal clear waters and without a soul around besides ourselves, the two guides and another couple that came on the excursion with us. Incredible.

A little while after and we started spotting the abundant wildlife: dolphins, rays, turtles…we saw pilot whales, which are not easy to spot around this area. The day couldn’t get better.

After a fast lunch, we were getting closer to the area where the guides thought the whale sharks would be hanging out. However, after looking for a bit and a couple of failed attempts, we started to get desperate; the whale sharks were getting away from us.

That’s when we decided to try something different: fly the drone (despite the wind and the boat’s movements) and search for the sharks. After a few minutes, we found the first one on Eka’s phone. Finally!!

We got to him fast, right in time for Meli and the guy from the other couple to jump to the water and swim after him, but he swam away.

We kept trying and we finally found a bigger group, they were a lot calmer and feeding from plankton. It was the perfect moment to jump to the water and observe this majestic animals.

This was probably of the most extraordinary experiences that we have ever lived. Eka had actually swam with whale sharks in Panama, right on the day that he celebrated three years in the country, but this time the experience was very different.

We enjoyed the company of these solemn fish during a couple of hours, the trip was even extended past what we had agreed upon. We couldn’t be happier.

The next morning, instead of hitting the road straight away after breakfast, we decided that we would go look for them again, this time by ourselves. We wanted to take perfect pictures with the drone, and in case we were close, we wanted to swim one last time with them.

We drove for a while until we couldn’t anymore, and we flew the drone. It took some time but we were finally able to find them and enjoy their beauty, even though this time, it was from the sky.

Unfortunately, they were too far for us to try and swim to them, so it was with a little sadness that we went back to the camper and started our drive towards our next destination.

As we were saying before, Bahía de Los Angeles was fascinating. We were very lucky, not only to have seen and swam with the whale sharks but also because there were very few tourists and the weather had been perfect. Eka compared the area to the Galapagos Islands and he said that it had very little things to envy from them.

On the road, we made one quick stop in an area full of cacti. We wanted to take a picture with one of those huge Mexican cacti and this place was perfect for that. We also visited a small cave with bizarre rock art that unfortunately, was not very much cared for.

And this is when we made it to San Quintin. Our days in Baja California were coming to an end.

We found a small hotel that allowed us to stay in their parking lot for a few pesos a day and we took advantage of our time there to prepare our route in the United States.

It had already been a month since we had crossed to La Paz by ferry and it was time to continue our journey further North. After seven months in Mexico, it was time to go. Arizona was waiting for us.

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Bienvenidos a Bahía de los Ángeles
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Nadamos con estos juguetones leones marinos… ¡Eran rapidísimos debajo del agua!
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Con esta fauna tan diversa y paisaje semi árido, la similitud con Galápagos es obvia
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Islas Cerrojo y Llave. Se entiende por qué, ¿verdad?
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Un gran grupo de ballenas piloto nos acompañó durante parte de nuestra travesía
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Durante un largo rato pensamos que nos iríamos sin encontrar al tiburón ballena
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Pájaros y más pájaros… ¡Pero dónde están los tiburones!
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Y al fin, tras lanzar el drone para ver si teníamos más suerte… Apareció en la pantalla el primero de los especímenes. Meli nadando hacia él
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Los tiburones subían hasta la superficie para alimentarse de plancton
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Sin lugar a dudas una experiencia increíble
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¡¡Aparta que voy!!
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Qué animal tan majestuoso
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Pasamos un día espectacular explorando la bahía
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Al día siguiente, y tras manejar por pistas de tierra y arena durante mucho rato, llegamos hasta aquí y lanzamos el drone nuevamente para ver si encontrábamos algo
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Nuestra idea era agarrar un par de tablas de surf y remar hasta los tiburones, pero estaban demasiado lejos
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Satisfechos y felices
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Después de dejar la Bahía de los Ángeles, este fue el paisaje que tuvimos durante horas y horas
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Artes rupestres
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¡Hakuna matata!
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Y más cactus
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Ojo a la altura de este cactus… ¡El camper mide 3.1m de alto!
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Los últimos kilómetros en Baja no eran ya “tan mexicanos”, la cercanía con Estados Unidos se notaba y mucho
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San Quintín, nuestra última parada en la península
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Este pequeño desierto nos quedaba a unos quinientos metros del camper
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Un lugar bien fotogénico
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Donde por supuesto, Tikla fue la que más disfrutó
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Hasta la próxima México, ¡esperamos regresar pronto!

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