California 101.

[English below]

Tras ocho breves días explorando Arizona, Utah y Nevada, el pasado 1 de agosto llegábamos a California.

Precisamente mientras manejábamos desde Las Vegas hacia Los Ángeles, sin un plan muy definido y parados a un lado de la carretera con el motor recalentado, un amigo que habíamos conocido en Nicaragua nos escribió: acababa de regresar a California después de un viaje, y tenía espacio para acogernos en la casa familiar en la playa… ¡en Newport Beach!

Así que tras un ligero desvío para hacer una ínfima parte de la archiconocida Ruta 66 en Barstow, pusimos rumbo a Newport donde nuestro amigo Ian nos esperaba.

Es curioso cómo cuando estábamos en el viaje cualquier pequeño vínculo con la gente parecía tomar una importancia que de otra manera no se le daría tanto; es decir, conocimos a Ian surfeando en Nicaragua y coincidimos con él unos 3-4 días. Sin embargo volverle a ver a él y su perro Dino después de tantos meses fue toda una alegría, nos sentimos como si nos estuviésemos reencontrando con un viejo amigo de toda la vida.

Alojados pues en el driveway de la casa de la playa, pudimos explorar este pequeño oasis a tan sólo una hora del caos de Los Ángeles, antes de hacer las típicas turistadas por la ciudad, ya que era la primera vez de Meli en L.A.

No nos resultó fácil irnos de Newport, como siempre, después de unos días de muchos kilómetros y calor, estábamos muy a gusto donde nuestro amigo, con quien compartimos muchas charlas, paseos, cervezas y tortillas de patata. ¡Gracias por todo Ian!

Dejamos Newport atrás y nos lanzamos de pleno a un día intenso de turismo por LA. Así, visitamos el fabuloso Walt Disney Concert Hall diseñado por Frank Gehry que hizo que Eka se sintiese como en casa (Gehry diseñó el icónico Museo Guggenheim de Bilbao), paseamos por el paseo de la fama en Hollywood, manejamos por las calles de Beverly Hills, caminamos por las muy concurridas Venice Beach y Santa Mónica…

Definitivamente Los Ángeles y sus alrededores no son el ambiente ideal para viajar en camper. Es difícil encontrar lugares donde poder pernoctar legalmente, hay mucho tráfico, algo de inseguridad en algunas zonas… Así que pusimos rumbo noroeste hacia Malibú bien felices.

Allí se encuentra una de las olas más míticas de la costa californiana, famosa por sus derechas largas llenas de tabloneros (surfistas con longboards). No tuvimos demasiada suerte y cuando llegamos apenas había una olita de medio metro. Como suele ocurrir, un par de semanas antes hubo un swell que regaló sesiones épicas por toda la costa, pero para cuando llegamos no quedaba nada. De cualquier manera, Eka se enfundó su neopreno y se dio un baño divertido rodeado de bastante gente.

Los siguientes días fuimos avanzando poco a poco: hicimos una pequeña parada en otra famosa ola, Rincón, que lamentablemente no estaba funcionando, tomamos la famosa 101 conociendo así Santa Bárbara (nos encantó), Pismo Beach (pasamos por el estudio del fotógrafo Chris Burkard pero estaba cerrado) y San Luis Obispo, donde volvimos a encontrarnos con la familia Anton que conocimos surfeando en Baja California. Éstos, muy amablemente, se habían ofrecido el mes anterior a recibir una carta oficial con el registro de nuestra camioneta a nuestro nombre, y como nos cogía en la ruta aceptamos y al pasar por allí la retiramos y aprovechamos para visitarlos (¡muchas gracias familia Anton!).

Tras esta pequeña parada técnica, y ahora sí, con el registro de la camioneta con nosotros (antes sólo teníamos un recibo, aunque es igual de legal), tomamos la escénica ruta de Big Sur hasta Carmel by the Sea, parando en los muchos miradores que hay a lo largo de la ruta. Y es que los paisajes le dejan a uno sin respiración, ¡son increíbles!

Seguimos avanzando rumbo norte y tras pasar por Santa Cruz, donde tampoco surfeamos pero sí nos dimos un paseo y disfrutamos de este pequeño pueblo, cruzamos Half Moon Bay y llegamos a San Francisco. Allí pasamos un par de noches. Al igual que en L.A. es complicado dormir con el camper en la ciudad, nos tocó improvisar y de hecho en una ocasión la policía tocó en nuestra puerta a las 6AM. Por suerte simplemente nos dijeron -muy amablemente además- que teníamos que movernos.

En San Francisco aprovechamos para pasear (la actividad preferida por el overlander con presupuesto limitado) por el centro, Chinatown, las famosas Painted Ladies, por el Golden Gate, el Pier 39, comimos una pizza riquísima, vimos a Victoria, la prima de Meli que vive allí, visitamos el barrio mexicano con ella… Caminamos mucho la verdad, ¿acaso no es la mejor manera de conocer una ciudad?

La última mañana en Frisco, como la llaman algunos, cruzamos el famoso Golden Gate y tras parar para hacer algunas fotos, retomamos la carretera 101 y manejamos prácticamente todo el día hasta el Redwood National Park, famoso por sus secuoyas de más de 100 metros. Allí paseamos entre estos colosos que impresionan con su altura y disfrutamos del lugar prácticamente para nosotros solos.

Tras una noche entre las dunas de un estacionamiento de playa cercano a Redwood, nos despedíamos de California y cruzábamos a Oregon. Estábamos emocionados por lo que teníamos por delante.


On the 1st of August, after 8 short days exploring ArizonaUtah and Nevada, we were arriving to California.

Right when we were driving from Las Vegas to Los Angeles, without a clear plan and stopped on the side of the road with an overheated engine, a friend that we had met in Nicaragua sent us a message: he had just landed in California after a trip and he had space to welcome us in his family home at the beach… in Newport Beach!

So, after a small detour to drive a tiny bit of the famous Route 66 in Barstow, we headed to Newport where our friend Ian was waiting for us.

It’s funny how while we were traveling, any small connection with people seemed to be so valuable in a way that it wouldn’t be otherwise; meaning, we met Ian while surfing in Nicaragua and we camped at the same stop for 3-4 days. Nonetheless, seeing him and his dog Dino after so many months was such a pleasure! We felt as if we had just met up with a lifelong friend.

Staying in the driveway of Ian’s beach house, we were able to explore this small oasis just one hour away from the chaos of Los Angeles, before doing the typical tourist activities in the city, since it was Meli’s first time in L.A.

Leaving Newport wasn’t easy. As always, after a few days on the road and in the heat, we were very comfortable at our friend’s house. We shared awesome stories, walks around the town, beers and Spanish tortillas. Thanks for everything Ian!

We left Newport behind and we were in for an intense day of sightseeing in LA. We visited the fabulous Walt Disney Concert Hall designed by Frank Gehry that made Eka feel at home (Gehry designed the iconic Guggenheim Museum in Bilbao), walked the Hollywood Walk of Fame, drove through the streets of Beverly Hills  and we walked through the very busy Venice Beach and Santa Monica…

Definitely Los Angeles and its surroundings is not the ideal place to travel in a camper. It’s difficult to find an authorized spot to spend the night, there’s a lot of traffic, and some areas can be very unsafe… So we happily moved on to the northwest, towards Malibu.

Malibu is one of the most mythical waves of the Californian coast, famous for its long rights full of long-boarder surfers. We weren’t very lucky and when we arrived the waves were about  half a meter high. As usual, a couple of weeks ago there was a swell that gave epic sessions along the coast, but by the time we arrived there was nothing left. Either way, Eka slipped on his wetsuit and had a fun session surrounded by a lot people.

The following days we progressed little by little: we made a small stop at another famous wave, Rincon, which unfortunately was not working, we took the famous 101, visiting Santa Barbara along the way (we loved it), Pismo Beach (we went through the studio of photographer Chris Burkard but it was closed) and San Luis Obispo, where we stopped to meet up with the Anton family, whom we met surfing in Baja California. A month ago, they had very kindly offered to receive an official letter with the registration of our truck that was in our name. Since it was on our way we accepted and were happy as this would be another occasion to meet up with them once more (thank you very much guys!).

After this stop, and with the registration of our truck with us (before we only had a receipt, although it was just as legit), we took the scenic route from Big Sur to Carmel by the Sea, stopping at many viewpoints along the way. The landscapes left us speechless, they’re breathtaking!

We kept driving North and after passing through Santa Cruz, where we did not surf either but where we enjoyed walking around, we crossed Half Moon Bay and arrived in San Francisco. We spent a couple of nights there. Like in L.A. it’s difficult to stay in the camper in the city, we had to improvise and in fact on one occasion the police knocked on our door at 6AM. Luckily, they simply told us -very kindly actually- that we had to move.

In San Francisco we decided to walk (the preferred activity for the overlander with limited budget) through the center, Chinatown, the famous Painted Ladies, the Golden Gate, the Pier 39, we ate a delicious pizza, we saw Victoria, Meli’s cousin who lives there, we visited the Mexican neighborhood with her… We walked a whole lot, isn’t it the best way to get to know a city? 

The last morning in Frisco, as some call it, we crossed the famous Golden Gate and after stopping to take some pictures, we took the 101 Highway and drove almost all day until the Redwood National Park, famous for its redwood trees of more than 100 meters. There, we walked among these very impressive giants and enjoyed the place practically alone. 

After a night in between the dunes of a beach parking lot near Redwood, we said goodbye to California and crossed to Oregon. We were excited by what we had ahead of us.

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¡Llegamos a California!
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Nuestro anfitrión Ian nos recibió en su driveway en Newport Beach
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Pasamos unos días muy tranquilos en Newport
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¿Recuerdan la ambulancia camperizada de Ian? Pues ahí sigue, tan peculiar como el primer día
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Por suerte Dino y Tikla tenían el mismo nivel de energía y se llevaron genial desde el primer momento
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Cena de agradecimiento: tortilla de patatas, queso y cervezas mexicanas. Así sí
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El bonito Walt Disney Concert Hall. Igualito que Abandoibarra en Bilbao 🙂
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Clásico cartel de Hollywood
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Resultó un poco caótico manejar y -sobre todo- encontrar estacionamiento en la zona de Hollywood con nuestro camper
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Santa Mónica pier
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Día familiar en Malibú
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Eka en plena hora punta en la playa
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Así dormimos en Malibú: a un costado de la carretera. A la mañana siguiente, con Tikla en la playa (que era pública) un socorrista nos dijo que en esa playa sólo estaban permitidos los perros de los allí residentes y nos invitó a irnos. Al parecer sólo las mascotas de los más pudientes tienen el privilegio de jugar aquí
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Cada uno con su estilo. Santa Bárbara
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Por desgracia para nosotros, llegamos al estudio de Chris Burkard en Pismo Beach un domingo, así que nos lo encontramos cerrado
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Big Sur
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Los paisajes a lo largo de la conocida ruta eran bien bonitos
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Playas repletas de locales
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Un lugar perfecto para descansar
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Nos encantó esta parte de Santa Cruz
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No tuvimos suerte con las olas en California. A pesar de que en Pleasure Point salía una olita, el agua fría, el tamaño y el gentío no nos dieron ganas de surfear
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Un pequeño descanso antes de retomar la ruta
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¡Llegamos a San Francisco!
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La ciudad nos recibía gris y con algo de niebla. Los locales están tan acostumbrados a este clima que bautizaron como “Karl the Fog” a esa bruma casi diaria de la ciudad
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El clásico Pier 39
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Recorrimos varios kilómetros a pie por la ciudad. En la foto las famosas Painted Ladies, que salían en la serie Padres Forzosos (Full House)
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Puras cuestas en la ciudad
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Una de las más famosas: Lombard Street
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Conociendo Mission District con Victoria
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¡Increíble!
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Fue todo un reto encontrar estacionamiento en San Francisco también
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Dolores Park, uno de los pulmones de la ciudad
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Karl the Fog despidiéndose
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De camino a Redwood nos desviamos un poco para atravesar el Avenue of the Giants. Una ruta escénica que cruza un parque lleno de secuoyas
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Estos árboles centenarios son impresionantes
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Alguna de estas secuoyas llegan a medir más de 100 metros de altura
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Y pueden llegar a tener más de 2000 años… ¡Una locura!
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Uno se siente pequeño caminando por estos bosques
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Después de todo el día caminando entre las secuoyas, llegamos a este campground para preguntar si podíamos tomarnos una ducha. Normalmente hubiese sido sólo para clientes (el lugar estaba lleno) pero al ver a Tikla asomarse por la ventana y saludar a los guardaparques, nos dejaron pasar sin ningún costo. Esta ducha de agua caliente nos supo a gloria
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Últimos rayos de sol en California… ¡Hasta la próxima!

2 respuestas a “California 101.

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