Pacific Northwest.

[English below]

La mañana del pasado 11 de agosto cruzábamos a Oregon felices y emocionados por descubrir lo que esta parte del país nos podía ofrecer.

Seguíamos viajando más rápido de lo habitual debido al limitante del tiempo que teníamos permitido estar en Estados Unidos (3 meses con el ESTA). Así que sin querer alargarnos demasiado, comenzamos a explorar esta región llamada Noroeste del Pacífico (PNW – Pacific Northwest).

Retomamos la autovía 101 rumbo norte y pasamos por el Samuel H. Boardman State Scenic Corridor, un tramo de la ruta que nos fascinó. Similar a la famosa Big Sur también, pero mucho menos turística y algo más salvaje. Visitamos varias playas y pequeños pueblos para finalmente hacer noche en una antigua estación de pesaje abandonada. Nos resultó curioso ver la cantidad de personas que viven en campers/autocaravanas en Estados Unidos. Allá donde íbamos, nos encontrábamos gente estacionada de manera casi permanente.

Tras dejar atrás la costa y adentrarnos en el continente, llegamos al Umpqua National Forest, donde aprovechamos para darnos un muy relajante baño en sus aguas termales que ya estábamos necesitando y con las pilas ya cargadas, visitar un par de cascadas que había en la zona.

Continuamos dirección este hasta el famoso Crater Lake, el lago más profundo del país y que llena parcialmente una caldera volcánica formada hace unos 6850 años por el hundimiento del volcán Mazama. Lamentablemente estábamos en época de incendios en la costa oeste, y al igual que en California donde no pudimos visitar Yosemite, al llegar a Crater Lake una capa algo densa de humo nos recibía enrareciendo el ambiente. Decidimos cambiar el plan y encontrar un lugar donde dormir unos kilómetros más al norte, más alejados de los incendios.

Y así, de casualidad, llegamos a uno de los lugares más bonitos en el que acampamos en Estados Unidos. Encontramos el spot -cómo no- en iOverlander. Se trata de un lugar en lo alto de una pequeña montaña. Tuvimos que desviarnos un poco y manejar por pistas de grava durante un rato pero llegar a lo alto de este lugar y contemplar esa vista sin duda mereció la pena. ¡Además tuvimos el lugar para nosotros solos!

Tras pasar rápidamente por Bend y pasar una noche en el medio de la nada en el bosque, llegamos al Silver Falls State Park, un bonito parque bastante popular que queda cerca de la capital de Oregon, Salem. Allí hicimos un hike muy recomendable en el que fuimos viendo varias cascadas de diferentes alturas.

Y finalmente llegamos a Portland. La ciudad de moda. Cuna de hipsters y cervecerías artesanales. Y hasta el momento, probablemente, nuestra ciudad preferida en el país.

Allí nos encontramos con Sebas, primo de Meli que nos llevó a pasear por la ciudad, visitar la famosa librería Powell’s, comer rico, explorar sus calles, conocer su lugar de trabajo en el puerto… También vimos a Elisa, amiga de amigos de Panamá, que nos enseñó el bonito barrio donde vivía (Alberta, nos encantó), nos llevó a surfear a Short Sand Beach e incluso nos ofreció su driveway para pernoctar más tranquilos en la ciudad.

Cómo no iba a gustarnos Portland con la buena experiencia que tuvimos… 🙂 (¡Mil gracias Sebas y Elisa por vuestra hospitalidad!)

Incluso coincidimos con varios viajeros durante nuestra estancia en la ciudad. Así, conocimos a Sergio y Ana, una pareja argentino-rusa que viajaban en su autocaravana recién comprada desde Washington hasta tal vez Argentina. Con ellos visitamos Seaside y compartimos una riquísima cena casera en la casita rodante de la pareja. ¡Qué pena no haber coincidido más tiempo chicos!

Sin tiempo que perder, dejamos Oregon atrás y cruzamos el puente que une este estado con el de Washington.

Seguíamos avanzando por la costa visitando pequeños pueblos y buscando olas, pero el tiempo no acompañaba demasiado y estábamos comenzando a sentir el frío y humedad del Pacific Northwest. Así que cruzamos la costa de Washington pasando por La Push y Port Angeles bastante rápido hasta que llegamos a Seattle.

Allí nos recibió en su casa el gran Alex Smith, un local con el que habíamos hablado a través de las redes sociales y con el que coincidimos en San Miguel de Allende cuando se nos estropeó la camioneta. Éste se dedica a ayudar a otros viajeros comprando campers para ellos, haciéndoles el trámite del cambio de nombre aunque éstos estén al otro lado del mundo, dando consejos sobre trámites y cruces de fronteras… Un crack el tipo. No habíamos necesitado de sus servicios pero cuando nos vimos en México nos invitó a quedarnos en su casa al llegar a la zona de Seattle, y así hicimos. Nos recibió con los brazos abiertos junto a su esposa Kristi y su perro Gerónimo.

Su casa en Everett nos sirvió de base de operaciones para hacer diferentes recados que teníamos pendientes, conocer Seattle (que también nos gustó bastante), Eka aprovechó que encontró un buen estudio de tatuajes y se hizo un tatuaje, compramos una jaula para ir entrenando poco a poco a Tikla, algo de ropa para el frío…

Incluso nos fuimos de pesca con Alex y una pareja de viajeros belgas. Nuestro anfitrión conocía un lugar para ir a pescar cangrejo y aunque el tiempo no acompañaba mucho, pasamos un día muy agradable. Primero se depositaron las trampas en el fondo y pasado un rato regresamos a por ellas. Tras medir los cangrejos que atrapamos y devolver al fondo los más jóvenes, disfrutamos de esta sabrosa comida que cocinamos en el fuego.

Los días pasaban volando y el tiempo apremiaba, así que nos despedimos de nuestros nuevos amigos y volvimos a la carretera. Canadá nos esperaba.


On the morning of the 11th of August, we were crossing to Oregon, happy and excited to discover what this part of the country had to offer.

We were still traveling faster than usual due to the limited amount of time that we were allowed to stay in the country (3 months with the ESTA). We didn’t want to lose any time and so we started to visit the Pacific Northwest or PNW as it’s known to the locals.

We took the 101 freeway heading North and went through the Samuel H. Boardman State Scenic Corridor, a section of the route that fascinated us. It’s similar to the famous Big Sur, but much less touristy and more wild. We visited several beaches and small towns and we spent the night in an old abandoned weighing station. It was surprising to see the number of people living in campers / motorhomes in the United States. Wherever we went, we found people settled in almost permanently.

After leaving the coast behind and entering the continent, we arrived at the Umpqua National Forest, where we enjoyed a very necessary and very relaxing thermal bath in its thermal waters and with our batteries fully loaded, we visited a couple of  the waterfalls of the area.

We continued East to the famous Crater Lake. It’s the deepest lake in the country and it partially fills a volcanic caldera formed some 6850 years ago by the sinking of the Mazama volcano. Unfortunately it was fire season on the West coast, and just like in California where we could not visit Yosemite, when we arrived at Crater Lake, there was a dense layer of smoke filling the atmosphere. We decided to change our plan and find a place to sleep a few kilometers further North, further away from the fires.

And so, by chance, we arrived at one of the most beautiful places where we camped in the United States. We found the spot -of course- on iOverlander. The spot was located on top of a small mountain. We had to take a detour along a gravel road for a while but reaching the top of the mountain and contemplating that view was definitely worth it. We also had the place for ourselves!

After passing quickly through Bend and spending a night in the middle of nowhere in the forest, we arrived at the Silver Falls State Park, a pretty popular park close to the capital of Oregon, Salem. There, we did a highly recommended hike to check out multiple waterfalls of different heights.

Finally, we made it to Portland. The fashionable city. Cradle of hipsters and craft breweries. And so far, probably our favorite city in the country.

There we met Sebas, Meli’s cousin who took us to walk around the city, visit the famous Powell bookstore, eat delicious meals, explore the streets, visit his workplace in the port… We also saw Elisa, friend of friends from Panama, who showed us the beautiful neighborhood where she lives (Alberta, we loved it), took us surfing at Short Sand Beach and even offered us her driveway to spend the night in the city.

How could we not like Portland after such good times…! 🙂 (Thank you Sebas and Elisa for your hospitality!)

We even met up with several travelers during our stay in the city. We met Sergio and Ana, an Argentinian-Russian couple who traveled in their newly purchased motorhome from Washington to -perhaps- Argentina. We visited Seaside together and we shared a delicious homemade dinner in the couple’s mobile home. It’s a pity that we couldn’t travel longer together guys!

With no time to waste, we left Oregon and crossed the bridge that connects this state with Washington.

We kept on moving forward along the coast visiting small towns and looking for waves, but the weather did not cooperate and we were beginning to feel the cold and humidity of the Pacific Northwest. So we crossed the Washington coast passing through La Push and Port Angeles pretty fast until we got to Seattle.

We were received by the great Alex Smith, a Washington native with whom we had spoken through social media and whom we met in San Miguel de Allende when our truck broke down. He dedicates his time to helping other travelers by buying campers for them, doing all the paperwork for transferring the title even if the clients are on the other side of the world, giving advice on procedures and border crossings… One hell of a guy. We had not needed his services but when we saw him in Mexico he invited us to stay over at his house when we arrived in the Seattle area, and we did. He welcomed us with open arms with his wife Kristi and his dog Geronimo.

His house in Everett served as a base of operations to do run errands and do some other stuff that we had pending, to know Seattle (which we also liked a lot). Eka jumped on the occasion when he found a good tattoo studio and got a new tattoo! We bought a crate to start crate training Tikla bit by bit and we also got some clothes for the cold.

We even went fishing with Alex and a couple of Belgian travelers. Our host knew a place to go crabbing and although the weather did not go much, we had a very nice day. First the traps were deposited in the bottom and after a while we went back for them. After measuring the crabs that we caught and returning the youngest ones to the bottom, we enjoyed this tasty food that we cooked in a pit fire.

The days flew by and we were short on time so we said goodbye to our new friends and returned to the road. Canada was waiting for us.

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Oregon nos recibía con un espléndido sol
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Paseando por la playa
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Una de las muchas paradas que hicimos a lo largo del Samuel H. Boardman State Scenic Corridor
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Una lástima que no se podía bajar a la playa
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Pareciera que quería salir una ola… Pero no
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Un pequeño descanso antes de seguir la ruta
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Lemolo II Forebay forest camp
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De camino a las aguas termales del Umpqua National Forest
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Estas bañeras naturales tenían aguas termales de diferentes temperaturas
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El agua rondaba los 42 grados… ¡Con este sol! En invierno debe ser más agradable 🙂
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Pilas recargadas
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Tikla siempre guiando
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Cascadas y tierra verde en abundancia en el estado de Oregon
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Meli estaba feliz entre tanta cascada
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La visibilidad no era demasiado buena en Crater Lake
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Se notaba que había humo en el ambiente, así que decidimos no quedarnos y buscar una alternativa
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Y encontramos este lugar que nos dejó sin palabras
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A nuestro alrededor, kilómetros y kilómetros de árboles
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Un lugar perfecto para desconectar… Y reconectar 🙂
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Para el atardecer subimos los pocos metros que nos separaban de la cima y al mirar al oeste nos encontramos con esta belleza
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Tuvimos suerte y con el cielo despejado pudimos contemplar un cielo muy estrellado
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Un gran spot para tomar el desayuno
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De camino a Portland visitamos varias cascadas más
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Por cuestiones de seguridad no estaba permitido bañarse en la mayoría de estas cascadas
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Silver Falls State Park
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Nada más llegar a Portland, encontramos este estacionamiento en el barrio de Alberta. Por 1.50US$ diarios, podíamos estacionar el camper todo el día. Por supuesto, coincidimos con otros viajeros aquí
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Paseando por la orilla del río
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Portland nos pareció una ciudad con mucha vida
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Una ciudad en la que han sabido mezclar lo antiguo con lo moderno
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En la librería Powell, que dicen es la más grande del mundo, no faltaban varios libros sobre el País Vasco, así como una edición de Harry Potter en euskera (¡o eso decía el sistema!). Se nos pasó el tiempo volando caminando por sus 3500 secciones diferentes
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Ambos coincidimos en que no nos importaría establecernos en Portland. Nos encantó
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Una de las zonas más modernas de la ciudad
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En cuestión de 15 minutos, uno pasaba de una zona muy moderna a una más residencial, teniendo la sensación de encontrarse en un pueblo. Nuestra amiga Elisa nos invitó a pernoctar en el driveway de su bonita casa en el barrio de Alberta
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Aprovechando que nuestros anfitriones estaban libres el fin de semana, Elisa nos llevó a una playa de la zona para surfear
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El agua estaba congelada. Por suerte Elisa le prestó a Eka algunas prendas de su marido 🙂
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Short Sand Beach es una playa bien popular entre los surfistas de la zona
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¡Un gran día en Oregon!
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Después de despedirnos de Sebas y Elisa, nos encontramos con nuestros amigos Sergio y Ana en Seaside. Lamentablemente no tenemos ninguna foto con los chicos, ¡pero nos hicieron este bonito retrato!
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El estado de Washington nos recibió con mucha niebla, temperaturas más frescas y humedad. Paseando por Westport
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Manejamos hasta La Push, destino con varias olas muy interesantes, pero no nos coincidió mucho mar. Además el tiempo no estaba muy agradable y no encontramos un lugar donde dormir gratis, así que decidimos seguir hasta Port Angeles
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Seattle
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Paseando por el Pike Place Market
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Aunque el centro era bastante turístico, en general nos gustó bastante Seattle
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Eran muchos los vecinos que -ya acostumbrados a ver viajeros donde Alex– pasaban y nos preguntaban por nuestra ruta, curiosos por ver desde dónde veníamos
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Primera vez que Tikla se subía a una lancha
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El final del viaje comenzaba a acercarse (más o menos), por lo que nos tomamos un par de días para limpiar y poner bonito el camper para hacerle fotos para el anuncio
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Tygerwolf tattoo, Seattle
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Aprovechamos también para comprarle una jaula de viaje a Tikla para ir entranándola poco a poco para el vuelo de regreso a casa. Claramente no le gustó demasiado la idea 😀

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