Alaska Highway.

[English below]

Dejamos atrás las Rocosas y el pasado 10 de septiembre comenzamos emocionados el Alaska Highway, la ruta que conecta Dawson Creek en la Columbia Británica con Fairbanks en Alaska, y que fue construída por el ejército de Estados Unidos en 1942 para proveer a Alaska de una ruta de suministro terrestre durante la Segunda Guerra Mundial.

Existía otra posible ruta para llegar hasta Alaska desde Jasper (el Stewart – Cassier Highway / Stikine Highway), una que iba algo más cerca de la costa, pero teníamos miedo que como íbamos algo tarde en la temporada, la mayoría de lugares iban a estar cerrados y si teníamos algún problema mecánico, sería difícil encontrar una solución en aquellos parajes tan aislados. Así que nos decantamos por la opción más “segura”.

Aún nos separaban más de 3000km de nuestro destino final, pero sentíamos que ya estábamos cerca de él. Además de la prisa por los 3 meses del ESTA que comentamos en anteriores entradas, teníamos miedo de que el invierno se nos echara encima, así que seguíamos viajando con cierta prisa.

Cruzar la frontera con Alaska nos tomó un total de 4 días manejando prácticamente sin parar. Pasamos jornadas de más de 8h al día sentados en el carro, disfrutando de unos paisajes y una fauna sin igual.

Fueron 4 días interesantes: Después de no haber visto ni un solo oso en los Rockies, una zona en la que en teoría acampaban a sus anchas, en cuestión de 15 minutos de diferencia nos encontramos dos bonitos ejemplares de oso negro al lado de la carretera, comiendo tranquilamente a unos pocos metros de nosotros.

Incluso nos encontramos con varios grupos de alces de varios tipos y bisontes, también comiendo tranquilamente al lado de la carretera. Unos animales bien curiosos de observar.

También vimos nuestras primeras nieves en el viaje. Llegando a una zona montañosa donde queríamos parar para visitar unas aguas termales, nos sorprendió una tormenta de nieve que hizo que todo a nuestro alrededor lo cubriese un manto blanco. Muy bonito de admirar, pero manejando varias horas con un camper de más de 3 toneladas sobre la nieve, no fue una experiencia tan grata. Por suerte llegamos sin ningún problema a Liard River, y tras la noche más fría que vivimos en el camper (-8ºC), disfrutamos de una mañana relajadísima en las calientes aguas naturales de este parque.

En esta región nos dimos cuenta de que nuestro camper no estaba demasiado preparado para el frío de verdad. Cuando lo compramos vino con una calefacción de gas que no funcionaba, y en vez de tratar de repararla, mientras estábamos en Oaxaca la quitamos y aprovechamos el espacio para colocar parte del sistema del panel solar. Craso error. Afortunadamente para nosotros, en esta ruta, y a pesar de ser algo tarde en la temporada, aún había RV parks (áreas de autocaravanas) abiertos y pudimos dormir ricamente con nuestra calefacción eléctrica (necesitábamos estar enchufados a la electricidad para que ésta funcionase, el panel solar no tenía la suficiente potencia).

En la tarde del tercer día hicimos una parada en Watson Lake, un pequeño pueblo que quedaba en plena ruta con un curioso bosque de señales. Y es que durante la construcción del Alaska Highway, después de que una máquina tumbase una señal de tráfico con varios destinos y distancias, el soldado que lo reparaba puso también un cartel con el nombre y la distancia que lo separaba de su pueblo natal, iniciando así un ritual para cada viajero que por aquí pasa, y contando hoy en día con más de 80.000 carteles. Por supuesto buscamos la manera y también colgamos un recordatorio de que Ohlavan pasó por allí :-).

Disfrutamos también de algunos lugares en los que pasamos la noche bien especiales: desde un rincón oculto al lado de un río donde veíamos a los castores trabajando su represa, hasta otros algo más bizarros, con restos de balas y montañas de carne fresca de la presa (esperamos) de algún cazador que nos emparanoyó e hizo pensar que en la noche vendrían osos y lobos a darse un festín.

Afortunadamente todo fue bien y en la tarde del 14 de septiembre ya estábamos cruzando la última frontera, habíamos llegado a Alaska.


We left the Rockies on the 10th of September and excited, we started our journey through the Alaska Highway, the road that connects Dawson Creek in British Columbia to Fairbanks in Alaska. It was built in 1942 by the United States army to provide Alaska with a supply route by land during World War II.

There was another route option to make it to Alaska from Jasper (the Stewart – Cassier Highway/Stikine Highway), which was closer to the coast, but we were afraid that since we were starting our journey late in the season, most of the stores and businesses were going to be closed and if we had any car trouble, it would be difficult to find a solution in those faraway sites. Therefore, we chose the “safest” option.

We were still about 3000 kilometers way from our final destination, but we felt as if we were close. In addition to having to hurry due to the 3 month-limit of the ESTA that we mentioned in the previous posts, we were also afraid that the winter would be upon us, so we were still traveling in a hurry.

It took us a total of 4 days of driving practically with no stops to reach and cross the border to Alaska. We spent 8 hours at a time sitting in the car, enjoying unparalleled landscapes and wildlife.

There were 4 interesting days: We hadn’t seen one single bear in the Rockies, an area where, in theory, they´re settled all around, but in a matter of 15 minutes, we encountered two beautiful black bears right next to the road, calmly eating just a few meters away from us.

We even encountered many herds of elks and bisons, also eating calmly on the side of the road. Some very unusual animals for us to observe.

We only experienced our first snowfall of the trip. While we were reaching a mountainous area where we wanted to stop to visit some hot springs, we were surprised by a snowstorm that covered everything around us in a white mantle. The landscape was gorgeous but driving a 3-ton camper under the snow and during many hours wasn’t a very pleasant situation. Luckily, we made it with no issues whatsoever to Liard River, and after the coldest night we experienced in the camper (-8ºC), we enjoyed a very relaxed morning in the thermal waters of the park.

In this area, we realized that our camper wasn’t really prepared to bear the deep cold. When we bought it, it came with a gas heater that wasn’t working and instead of repairing it, while we were in Oaxaca we took it out and we took advantage of the space to set up part of the solar panel installation. Grave mistake. Luckily for us, on that route, even though it was somewhat late in the season, some RV parks were still open and we were able to have a good night sleep with our electric heater during the coldest nights (we had to be connected to electricity for it to work, the solar panel wasn’t powerful enough).

In the afternoon of the third day, we stopped at Watson Lake, a small town right on our route with an odd sign forest. During the construction of the Alaska Highway, after a machine torn down a traffic sign that had many destinations and their distances from that location, the soldier that repaired it also added a sign with his hometown and the distance that separated him from it, henceforth starting a tradition for each traveler that went through the town. Today, there are more than 80.000 signs in that forest. Of course, we also looked for a way to put up proof that Ohlavan also went through this area.

We enjoyed a few spots where we spent very special nights: from a hidden corner next to a river where we could see beavers working to build their dams, to other and stranger spots, with bullet cartridges and piles of fresh meat of a hunter’s prey (we hope) that freaked us out a little and made us think that maybe wolves and bears would come to feast.

Fortunately, everything went well and in the afternoon of September 14th, we were crossing the last frontier, we had made it to Alaska.

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Inicio del Alaska Highway en Dawson Creek
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No pudimos resistirnos a dejar nuestro sticker… ¿logran verlo?
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Al fin… ¡¡Vimos osos en Canadá!! ¡¡Existen!!
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En ambos encuentros mantuvimos una distancia de seguridad para no estresar al animal y evitar sustos. Se utilizó un zoom para las fotos
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La cosa empezó con unos pocos copos de nieve pero escaló rápidamente. Primera nevada de la temporada en el área y nos tocó manejando
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Las gasolineras no abundaban en la zona precisamente, así que cada vez que veíamos una, llenábamos nuestro depósito y preguntábamos por el estado de la carretera
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Nadie se esperaba una nevada tan temprano. Tikla disfrutó como una enana descubriendo qué era la nieve
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Nuevos compañeros de la ruta: los caribús
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Con temperaturas cercanas a los 0ºC y la nieve cayendo, el hielo comenzó a acumularse en diferentes partes del camper
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Las jornadas detrás del volante eran tan largas que daba igual cuántos animales habíamos visto ya, con cada nuevo avistamiento parábamos para hacer unas fotos y descansar
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Primera nevada del viaje superada
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Momento de relajarse y entrar en calor. Liard River Hot Springs
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Hubo un tiempo no tan lejano en el que estos increíbles bisontes poblaban en gran número las montañas de Norteamérica
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Se estima que antes de la llegada de los europeos a América, la población de los bisontes era de unos 60-100 millones. En la actualidad hay unos 350.000
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Parada técnica una soleada tarde en la ruta
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¿El precio del diesel en una área tan remota como esta? 1.37 CAD$/litro
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¡¿A dónde me habéis traído?! ¡Llevadme de vuelta al calor!
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El Sign Forest de Watson Lake
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Buscamos una pequeña ferretería en el pueblo, compramos un pedazo de madera e improvisamos un pequeño cartel que esperamos quede ahí para la posteridad 🙂
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Tratábamos de manejar hasta lo más tarde que podíamos para avanzar más rápido y cubrir los casi 2400km que separaban Jasper de la frontera con Alaska
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Los tonos del otoño presentes en toda la ruta
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Desde que cruzamos a EE.UU. era bastante frecuente encontrar casquillos de bala en estas áreas más aisladas en las que acampábamos. No nos daba muy buen rollo precisamente
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Desde luego esta sorpresa se llevó la palma. A escasos metros de donde íbamos a dormir en un área bien remota, encontramos varias montañas de restos de animales, imaginamos que de algún cazador. Los apartamos varios metros con un palo por si se acercaba algún depredador en la noche
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Nos despertamos aquí, en el medio de la nada con unas vistas increíbles
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El territorio de Yukon es de los menos poblados en Canadá
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Dentro de la camioneta solía hacer algo de frío temprano en la mañana, así que a Meli le tocaba calentar a Tikla
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¡Últimos kilómetros!

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